To διαστημικό τηλεσκόπιο Herschel χάνει την όρασή του

Posted on 05/03/2013

0


herschel_inf466
Όπως ανακοίνωσε ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA) το διαστημικό τηλεσκόπιο Herschel σε λίγες εβδομάδες ολοκληρώνει την αποστολή του. Το τηλεσκόπιο ουσιαστικά θα χάσει την «όραση» του και έτσι δεν θα είναι πλέον σε θέση να καταγράφει εικόνες από τους γαλαξίες και τα άστρα.

Το τηλεσκόπιο

To Herschel είναι ένα διαστημικό παρατηρητήριο υπέρυθρης ακτινοβολίας. Εκτοξεύτηκε το 2009 και στην κατασκευή του συνεργάστηκαν ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος και η NASA. Φέρει το όνομα του αγγλογερμανικής καταγωγής αστρονόμου Γουίλιαμ Χέρσελ (1738-1822) ο οποίος γύρω στα 1800 ανακάλυψε την ύπαρξη μιας «αόρατης» ακτινοβολίας πέρα από το ερυθρό που ονόμασε «υπέρυθρη ακτινοβολία».

Διαθέτει τον πιο μεγάλο σε μέγεθος φακό από όλα τα διαστημικά τηλεσκόπια. Μπορεί να εντοπίζει και να μελετά τα διαστημικά σώματα και αντικείμενα που έχουν εξαιρετικά χαμηλή θερμοκρασία καθώς και εκείνα που περιβάλλονται από μεγάλες ποσότητες κοσμικής σκόνης και είναι δύσκολο να παρατηρηθούν.

Το τέλος του

Το μέγεθος του Herschel φτάνει τα επτάμισι μέτρα, η διάμετρός του τα τέσσερα και το βάρος του ξεπερνάει τους τρεις τόνους. Στα όργανά του, εκτός του τηλεσκοπίου, περιλαμβάνονται επίσης και γεννήτριες ηλεκτρικής ενέργειας, συσκευές ψύξης του όλου συστήματος στο σχεδόν απόλυτο μηδέν, όργανα κατεύθυνσης και σταθεροποίησης καθώς και συσκευές συγκέντρωσης και αποστολής των πληροφοριών πίσω στη Γη.

Για την ψύξη του όλου συστήματος το Herschel διαθέτει 2.000 λίτρα υγρού ηλίου. Οπως ανακοίνωσε η ESA το υγρό ήλιο είναι πλέον ελάχιστο και όταν σε λίγες εβδομάδες θα έχουν χρησιμοποιηθεί και οι τελευταίες ποσότητές του το τηλεσκόπιο θα «τυφλωθεί».

Η αποστολή

Το Herschel μελετά τον σχηματισμό των γαλαξιών και την εξέλιξή τους. Μελετά τον σχηματισμό των άστρων και την αλληλεπίδρασή τους με το διαστρικό κενό. Παρατηρεί τη χημική σύσταση της ατμόσφαιρας των πλανητών, των δορυφόρων αλλά και διαστημικών σωμάτων όπως οι κομήτες. Μελετά επίσης την μοριακή χημεία του Σύμπαντος.

Στη διάρκεια της λειτουργίας του το Herschel βοήθησε τους επιστήμονες να κάνουν πολλές σημαντικές ανακαλύψεις ενώ φυσικά κατέγραψε πλήθος εντυπωσιακών εικόνων και φαινομένων του Σύμπαντος.
tovima.gr – bbc.co.uk

Ετικέτα: ,