Ένα μήνυμα προς τους εξωγήινους

Posted on 09/09/2017

0


… στο διαστημικό σκάφος New Horizons

Η τροχιά του διαστημικού σκάφους New Horizons μέχρι σήμερα

Το διαστημικό σκάφος New Horizons της NASA θα μπορέσει τελικά να μεταφέρει ένα μήνυμα προς εξωγήινους πολιτισμούς, όπως ακριβώς κάνουν τα θρυλικά πλέον διαστημικά σκάφη Voyager 1 και 2 που εκτοξεύθηκαν το 1977, αλλά και τα Pioneer 10 και 11 που εκτοξεύθηκαν το 1972 και 1973 αντίστοιχα .

Το μήνυμα που μεταφέρουν τα Pioneer βρίσκεται χαραγμένο σε μια χρυσή πλάκα. Ήταν ιδέα του Eric Burgess, ο οποίος την εκμυστηρεύτηκε στον Carl Sagan. Ο Sagan ενθουσιάστηκε, την μετέφερε στη NASA και η πλάκα σχεδιάστηκε τελικά σε συνεργασία με τον Frank Drake.

Τα Voyager μεταφέρουν από έναν «χρυσό δίσκο» που περιέχει μια συλλογή ήχων, μουσική και άλλα δεδομένα από την Γη.
Το περιεχόμενο του δίσκου καθορίστηκε από μια επιτροπή, πρόεδρος της οποίας ήταν πάλι ο Carl Sagan, έτσι ώστε αν κάποτε τα διαστημικά σκάφη Voyager 1 και 2 πέσουν «στα χέρια» εξωγήινων να μπορούν να τους δώσουν κάποιες βασικές πληροφορίες για τον γήινο πολιτισμό μας.

Πόσο μακριά βρίσκονται τα διαστημικά σκάφη Pioneer 10, 11  και Voyager 1,2;

Το διαστημικό σκάφος Pioneer 10, εφόσον δεν έχει συγκρουστεί με κάτι, βρίσκεται σε απόσταση 119 αστρονομικές μονάδες (AU) από τον Ήλιο και διανύει 2.54 AU ανά έτος. To Pioneer 11 κινείται προς την αντίθετη κατεύθυνση και απέχει από τον Ήλιο απόσταση 97 AU.
To Voyager 1 είναι το πιο απομακρυσμένο διαστημικό σκάφος και κινείται πλέον στο διαστρικό χώρο: απέχει απόσταση 140 αστρονομικές μονάδες από τον Ήλιο, διανύοντας 3,6 AU ανά έτος. Το Voyager 2 βρίσκεται σε απόσταση 115 AU από τον Ήλιο και διανύει 3,3 AU ανά έτος. Το 2019 αναμένεται να ξεπεράσει την απόσταση του Pioneer 10.

Παρομοίως, η μοίρα του διαστημικού σκάφους New Horizons βρίσκεται πέρα από το ηλιακό μας σύστημα, Σήμερα βρίσκεται σε απόσταση 39,39 AU από τον Ήλιο. Όμως δυστυχώς δεν μεταφέρει κάποιο μήνυμα για τους εξωγήινους. Ο Jon Lomberg, που συνεργάστηκε με τον Carl Sagan στον σχεδιασμό των χρυσών δίσκων των Voyagers θέλει να αλλάξει τα πράγματα, εφοδιάζοντας το New Horizons με έναν χρυσό δίσκο 2.0 , μια νέα ψηφιακή εκδοχή που ονομάζεται «One Earth Message», το οποίο θα μεταδοθεί στο διαστημικό σκάφος το 2020.

Από τις 20 Αυγούστου – την 40ή επέτειο της εκτόξευσης του Voyager 2 – ο ίδιος και η ομάδα του ξεκίνησαν μια καμπάνια 40 ημερών, που έχει ως στόχο την συγκέντρωση 72.000 δολαρίων για την ανάπτυξη και λειτουργία ενός ιστότοπου που θα διαχειρίζεται τις φωτογραφίες και κάθε είδους υλικού που θα προτείνει το κοινό για να συμπεριληφθούν στο μήνυμα προς τους εξωγήινους και θα μεταφορτωθεί στο διαστημικό σκάφος New Horizon. Αν όλα πάνε σύμφωνα με το σχέδιο, μια ηλεκτρονική ψηφοφορία θα καθορίσει ποιο θα είναι τελικά το περιεχόμενο του μηνύματος. Αναζητώντας κι άλλους τρόπους χρηματοδότησης, ο Lomberg θα βάλει σε δημοπρασία αρχειακό υλικό από την συλλογή του, σχετικό με τον χρυσό δίσκο του Voyager, όπως το αρχικό σκίτσο του εξώφυλλου, αλλά και άλλα σχέδια και επιστολές που αντάλλαξε με τον συγγραφέα επιστημονικής φαντασίας Robert Heinlein και άλλους. Από την δημοπρασία αναμένεται να προκύψει ένα ποσό 10.000 δολαρίων.

Το πρωτότυπο σκίτσο του Jon Lomberg για εξώφυλλο του διάσημου «χρυσού δίσκου» της αποστολής Voyager.

Από τα παραπάνω καταλαβαίνουμε πως η NASA δεν χρηματοδοτεί το πρότζεκτ «One Earth Message». Ωστόσο, σύμφωνα με τον Lomberg, αξιωματούχοι της υπηρεσίας και μέλη της ομάδας New Horizons έχουν ανεπίσημα δηλώσει την υποστήριξή τους για το εγχείρημα.

Το διαστημικό σκάφος New Horizons πέρασε κοντά από τον Πλούτωνα το 2015 και τώρα κατευθύνεται προς ένα μικρό αντικείμενο που ονομάζεται 2014 MU69, το οποίο θα προσεγγίσει τον Ιανουάριο του 2019.
Θα χρειαστεί περίπου ένας χρόνος μετά από αυτή την προσέγγιση, ώστε να σταλούν και να αποθηκευθούν τα δεδομένα του μηνύματος στην μνήμη του υπολογιστή του New Horizons.
Έτσι υπάρχει ένα περιθώριο δυο ετών για την όλη διαδικασία. Η μεταφόρτωση των δεδομένων του μηνύματος δεν θα πραγματοποιηθεί χωρίς την έγκριση της NASA. Kαι η έγκριση αυτή θα είναι πολύ πιο εύκολη αν η πρωτοβουλία του Lomberg είναι ολοκληρωμένη και όχι μια νεφελώδης ιδέα.

Το όραμα του Lomberg για το «One Earth Message» δεν τελειώνει με το New Horizons. Θα ήθελε κάθε διαστημικό σκάφος που εκτοξεύεται από τη Γη να μεταφέρει ένα παρόμοιο μήνυμα.

Ο Lomberg θεωρεί πως τα διαστημικά σκάφη αποτελούν κορυφαία αριστουργήματα της γήινης τεχνολογίας, και όπως κάθε έργο τέχνης πρέπει να φέρει την υπογραφή του δημιουργού του.

Mπορεί στο ατέρμονο ταξίδι τους οι πιθανότητες συνάντησης των διαστημικών σκαφών με εξωγήινους να είναι ελάχιστες, θα ήταν όμως κρίμα σε μια τέτοια απρόσμενη συνάντηση να μην μεταφέρουν καμία πληροφορία σχετικά με την προέλευσή τους.

Διαβάστε περισσότερα για το «One Earth Message» και την καμπάνια του Kickstarter εδώ: www.kickstarter.com και εδώ: www.space.com

Ετικέτα: , ,