HD 140283: To αρχαιότερο άστρο του σύμπαντος

Το άστρο Μαθουσάλας βρίσκεται σχετικά κοντά στο πλανητικό μας σύστημα – σε απόσταση 190 έτη φωτός
ancient_star Οι αστρονόμοι ανακάλυψαν τον Μαθουσάλα των άστρων που φέρει το όνομα HD 140283.
Το άστρο αυτό βρίσκεται σε απόσταση 190 έτη φωτός μακριά από το πλανητικό μας σύστημα και έχει ηλικία περίπου 13,2 δισεκατομμύρια χρόνια. Δεδομένου ότι η ηλικία του σύμπαντος είναι περίπου 13,7 δισεκατομμύρια χρόνια, το άστρο αυτό δημιουργήθηκε λίγο μετά τη Μεγάλη Έκρηξη.
Σύμφωνα με τον Howard Bond, αστρονόμο του πανεπιστημίου της Pennsylvania, το άστρο HD 140283 είναι το αρχαιότερο γνωστό στο Σύμπαν – δεδομένου ότι υπάρχει γι αυτό ακριβής μέτρηση της ηλικίας. Ο Howard Bond ανακοίνωσε την ανακάλυψη στις 10 Ιανουαρίου σε συνέδριο της Αμερικανικής Εταιρείας Αστρονομίας στο Long Beach της Καλιφόρνια.

Το HD 140283  είναι γνωστό στους αστρονόμους για περισσότερο από έναν αιώνα. Οι ερευνητές εδώ και καιρό γνώριζαν ότι το αντικείμενο αποτελείται σχεδόν εξ ολοκλήρου από υδρογόνο και ήλιο – αλλά κανείς δεν ήξερε ακριβώς την ηλικία του.

Ο καθορισμός της ηλικίας ενός άστρου απαιτεί κάποια συγκεκριμένα βήματα. Αρχικά , ο Bond και η ομάδα του έκανε ένα νέο και πιο ακριβή προσδιορισμό της απόστασης του άστρου στη συνέχεια μέτρησε την σχετική λαμπρότητα του άστρου και τέλος την απόλυτη.
Η ομάδα αξιοποίησε το γεγονός ότι το HD 140283 βρίσκεται στη φάση της ζωής του όπου το υδρογόνο στον πυρήνα του εξαντλείται. Σ’ αυτή τη φάση, οι μεταβολές στη λαμπρότητα του άστρου είναι ένας εξαιρετικά ευαίσθητος δείκτης της ηλικίας του. Η ομάδα του Bond υπολόγισε την ηλικία του άστρου ίση με 13,9 δισεκατομμύρια ± 700 εκατομμύρια χρόνια. Λαμβάνοντας υπόψη το πειραματικό σφάλμα, η ηλικία του άστρου δεν μπορεί να είναι μεγαλύτερη από την ηλικία του Σύμπαντος, 13,77 δισεκατομμύρια χρόνια.
Θα μπορούσε όμως να είναι τουλάχιστον 13,2 δισεκατομμύρια χρόνια – όση η εκτιμώμενη ηλικία του άλλου γνωστού άστρου – Μαθουσάλα HE 1523-0901  – και ενδεχομένως μεγαλύτερη. Η ηλικία του HD 140283 έχει υπολογιστεί με καλύτερη ακρίβεια απ’ ότι η ηλικία του HE 1523-0901.

Παρά την μεγάλη ηλικία του, το άστρο HD 140283 δεν ανήκει στην πρώτη γενιά άστρων που εμφανίστηκαν στο σύμπαν. Τα άστρα πρώτης γενιάς αποτελούνταν μόνο από υδρογόνο και ήλιο, τα μόνα στοιχεία που προέκυψαν κατά την αρχέγονη πυρηνοσύνθεση λίγα λεπτά μετά τη Μεγάλη Έκρηξη. Τα βαρύτερα στοιχεία σχηματίστηκαν κατά τη διάρκεια των εκρήξεων σουπερνόβα – το τελευταίο στάδιο της ζωής των άστρων.
Το άστρο HD 140283 αποτελείται κυρίως από υδρογόνο και ήλιο, αλλά περιέχει και ίχνη βαρύτερων στοιχείων. Συνεπώς πρόκειται για άστρο δεύτερης γενιάς (όχι τρίτης γενιάς όπως ο Ήλιος μας). Τα παραπάνω δείχνουν πως η δεύτερη γενιά άστρων στο σύμπαν εμφανίστηκε μερικές δεκάδες εκατομμύρια χρόνια μετά την πρώτη γενιά.
www.nature.com



Κατηγορίες:ΑΣΤΡΟΦΥΣΙΚΗ, ΠΥΡΗΝΙΚΗ ΑΣΤΡΟΦΥΣΙΚΗ

Ετικέτες:

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για την εξάλειψη των ανεπιθύμητων σχολίων. Μάθετε πως επεξεργάζονται τα δεδομένα των σχολίων σας.

Αρέσει σε <span>%d</span> bloggers: