Οι «Νέοι Ορίζοντες» είδαν τη Νύχτα και την Ύδρα

Posted on 21/07/2015

0


… δυο μικρότερους δορυφόρους του Πλούτωνα

nh-nix-hydra-7-21Πέντε είναι οι γνωστοί δορυφόροι του Πλούτωνα: Ο Χάροντας, η Στυξ, η Νύχτα, ο Κέρβερος και η Ύδρα.

Η Νύχτα και η Ύδρα είναι ο δεύτερος και τρίτος κατά σειρά δορυφόρος που ανακαλύφθηκαν μετά τον Χάροντα. Μπορεί να έχουν το ίδιο μέγεθος αλλά η ομοιότητες τελειώνουν εκεί.

Το διαστημικό σκάφος «Νέοι Ορίζοντες» μας έστειλε την πρώτη έγχρωμη φωτογραφία της Νύχτας. Στην εικόνα αυτή αναδεικνύεται μια περίεργη περιοχή σε σχήμα φασολιού, με μέγεθος 42×36 χιλιόμετρα.

Όσον αφορά την Ύδρα, στην πιο καθαρή εικόνα που μας έστειλε το «New Horizons», φαίνεται να έχει ακανόνιστο σχήμα που μοιάζει με την πολιτεία του Michigan. Η εικόνα αυτή λήφθηκε στις 14 Ιουλίου 2015 από απόσταση 231,000 χιλιομέτρων και στην επιφάνεια του δορυφόρου φαίνονται δυο μεγάλοι κρατήρες. Οι επιστήμονες εκτιμούν από την φωτογραφία ότι οι διαστάσεις της Ύδρας είναι 55 χιλιόμετρα μήκος και 40 χιλιόμετρα πλάτος.

Φωτογραφίες των δορυφόρων Κέρβερος και Στυξ – που ανακαλύφθηκαν πρόσφατα το 2005 από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble – αναμένεται φτάσουν στη Γη το αργότερο μέχρι τα μέσα Οκτωβρίου.
www.nasa.gov

Διαβάστε επίσης:
1. Ένα πορτρέτο του Χάροντα
2. Τα πιο κοντινά πλάνα του Πλούτωνα