Dream Chaser: ένα μικρό διαστημικό λεωφορείο

Posted on 15/01/2016

0


SNCs-Dream-Chaser-Spacecraft-a

Το διαστημοπλάνο Dream Chaser θα συνδέεται με τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό

Ακρωτήριο Κανάβεραλ, Φλόριντα
Ακόμα μια αμερικανική εταιρεία εξασφάλισε συμβόλαιο της NASA για τον ανεφοδιασμό του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού: η ιδιωτική Sierra Nevada θα πετά με το Dream Chaser, ένα επαναχρησιμοποιούμενο «διαστημοπλάνο» που προσγειώνεται όπως το διαστημικό λεωφορείο.

Η Sierra Nevada γίνεται έτσι ο τρίτος εργολάβος της NASA για τον ανεφοδιασμό του πολυεθνικού τροχιακού συγκροτήματος, έπειτα από τις εταιρείες SpaceX και Orbital ATK. Τα τρία συμβόλαια έχουν συνολικό ύψος 14 δισ. δολάρια και προβλέπουν τουλάχιστον έξι αποστολές από κάθε εργολάβο το διάστημα 2019-2014.

Το Dream Chaser θα εκτοξεύεται από τη Φλόριντα τοποθετημένο κατακόρυφα στην κορυφή ενός πυραύλου Atlas 5 της κοινοπραξίας United Space Alliance, την οποία δημιούργησαν οι Boeing και Lockheed Martin. Αφού παραδώσει το φορτίο στον ISS, θα προσγειώνεται σαν αεροπλάνο είτε στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι είτε σε άλλους διαδρόμους, ανέφερε η Sierra Nevada.

Αυτό θα επιτρέψει την ταχύτερη ανάκτηση πειραματόζωων και επιστημονικών υλικών από τον ISS. Η κάψουλα Dragon της SpaceX επιστρέφει πέφτοντας με αλεξίπτωτο στον ωκεανό, ενώ η κάψουλα Cygnus της Orbital ATK καταστρέφεται φλεγόμενη στην ατμόσφαιρα με το τέλος κάθε αποστολής.

Βασικός παράγοντας στην απόφαση της NASA να συνεργαστεί με τρίτο εργολάβο ήταν τα ατυχήματα κατά την εκτόξευση που είχαν υποστεί το τελευταίο διάστημα η Orbital ATK και η SpaceX.

Εκτός από τις μη επανδρωμένες αποστολές, η NASA σχεδιάζει να αναθέσει σε ιδιώτες και την μεταφορά πληρωμάτων. Συμβόλαια για την ανάπτυξη επανδρωμένων σκαφών έχουν εξασφαλίσει η SpaceX και η Boeing.

Σήμερα, οι αμερικανοί αστροναύτες πετούν από και προς τον ISS με νοικιασμένες θέσεις στα ρωσικά Soyuz.
Βαγγέλης Πρατικάκης – news.in.gr – universetoday.com