Το Curiosity κινείται προς το όρος Σαρπ

(νεώτερη ενημέρωση 28-8-2013)
Έναν χρόνο περίπου μετά την προσεδάφισή του στον Άρη, το διαστημικό ρόβερ Curiosity της NASA, άρχισε να κατευθύνεται προς το όρος Σαρπ. Το ταξίδι αυτό αναμένεται να διαρκέσει ένα χρόνο.

Οι χαμηλότερες πλαγιές του όρους Sharp φαίνονται πάνω-αριστερά

Οι χαμηλότερες πλαγιές του όρους Sharp φαίνονται πάνω-αριστερά

Το Curiosity προσεδαφίστηκε τον Αύγουστο του 2012 μέσα στον κρατήρα Γκέιλ (Gale) και μέχρι τώρα πραγματοποιώντας διάφορες αναλύσεις του εδάφους και της ατμόσφαιρας του Άρη, ανακάλυψε περιοχές στις οποίες κάποτε κυλούσε νερό, οι οποίες θα μπορούσαν να φιλοξενήσουν μικροβιακή ζωή.

Το όρος Σαρπ έχει ύψος 5,5 χιλιόμετρα και η μελέτη των διαδοχικών στρωμάτων στις πλαγιές του θα δώσει πληροφορίες για τα στάδια της εξέλιξης του πλανήτη.

Το Curiosity θα διανύσει 8 χιλιόμετρα μέχρι τους πρόποδες του βουνού και θα κινείται με πολύ μικρή ταχύτητα. Την περασμένη Παρασκευή το όχημα διάνυσε 18 μέτρα και την Δευτέρα 40 μέτρα. Στο όρος Σαρπ αναμένεται να φτάσει του χρόνου τέτοια εποχή.
Πάντως το Curiosity έχει πολύ δρόμο μπροστά του μέχρι να καταρρίψει το ρεκόρ του παλιότερου ρόβερ Opportunity (Διαβάστε σχετικά: Opportunity vs Lunokhod 2)
www.bbc.co.uk

========
(νεώτερη ενημέρωση 28-8-2013)
Τo Curiosity ενεργοποιεί τον αυτόματο πιλότο του στον Άρη

Οι υπεύθυνοι της αποστολής στη NASA δεν χρειάζεται πια να προγραμματίζουν κάθε βήμα σε αυτή τη συναρπαστική, αλλά βασανιστικά αργόσυρτη πορεία: Ένα χρόνο μετά την άφιξή του στον Άρη, το ρομπότ Curiosity ενεργοποίησε για πρώτη φορά το σύστημα αυτόνομης πλοήγησης.

Ο πυρηνοκίνητος ρομποτικός γεωλόγος βρίσκεται στην αρχή ενός πολύμηνου ταξιδιού προς τους πρόποδες του Όρους Σαρπ, το οποίο ορθώνεται σε ύψος πέντε χιλιομέτρων μέσα στη λεκάνη του Κρατήρα Γκέιλ.

Από την έναρξη αυτού του ταξιδιού το ρομπότ έχει διανύσει 1,39 χιλιόμετρα και απομένει να καλύψει περίπου 7,18 χιλιόμετρα.

Μέχρι σήμερα κάθε κίνηση του ρομπότ έπρεπε να προγραμματίζεται εκ των προτέρων από εκπαιδευμένους οδηγούς στη Γη. Και η οδήγηση δεν μπορεί να συμβαίνει σε πραγματικό χρόνο, αφού οι εντολές χρειάζονται ολόκληρα λεπτά για να φτάσουν στον Άρη με την ταχύτητα του φωτός.

Επιπλέον, οι οδηγοί δεν μπορούν πάντα να ελέγχουν εκ των προτέρων την ασφάλεια της διαδρομής: οι λόγοι και οι κοιλότητες στην επιφάνεια του πλανήτη τους εμποδίζουν να δουν τυχόν εμπόδια μπροστά τους.

Το έργο τους θα διευκολυνθεί τώρα από τον αυτόματο πιλότο που ενεργοποιήθηκε την Τρίτη, όταν το Curiosity κάλυψε απόσταση περίπου 40 μέτρων σε μία μέρα.

Το σύστημα αυτόνομης πλοήγησης συλλέγει πολλαπλές, στερεοσκοπικές λήψεις του τοπίου και δημιουργεί στον υπολογιστή έναν ανάγλυφο χάρτη. Εξετάζει στη συνέχεια πολλές δυνατές διαδρομές και επιλέγει αυτή που κρίνεται πιο ασφαλής και σύντομη.

Μια παρόμοια, αλλά απλούστερη εκδοχή του ίδιου συστήματος χρησιμοποιείται και στο μικρότερο ρομπότ Opportunity που συνεχίζει την εξερεύνηση στον Άρη από το 2004.

Το Curiosity προσεδαφίστηκε στον Κρατήρα Γκέιλ τον Αύγουστο του 2012. Στην πρώτη φάση της αποστολής, η οποία επικεντρώθηκε στην περιοχή «Γκλένελγκ», το Curiosity πέτυχε τον πρωτεύοντα στόχο του: επιβεβαίωσε ότι το περιβάλλον του Άρη ήταν κάποτε υγρό και φιλόξενο για την εμφάνιση μικροβιακής ζωής.

Στις πλαγιές του Όρους Σαρπ που βρίσκεται στο κέντρο του κρατήρα Γκέιλ, οι ερευνητές της NASA ελπίζουν να εντοπίσουν ενδείξεις για το πώς και το πότε ο πλανήτης άλλαξε και έγινε η άνυδρη έρημος που βλέπουμε σήμερα.
news.in.gr – www.cbsnews.com



Κατηγορίες:ΑΣΤΡΟΒΙΟΛΟΓΙΑ, ΔΙΑΣΤΗΜΑ

Ετικέτες: ,

1 reply

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για την εξάλειψη των ανεπιθύμητων σχολίων. Μάθετε πως επεξεργάζονται τα δεδομένα των σχολίων σας.

Αρέσει σε %d bloggers: