Opportunity vs Lunokhod 2

Posted on 17/05/2013

1


Θα καταρριφθεί το ρεκόρ της μεγαλύτερης απόστασης που έχει διανυθεί σε εξωγήινο έδαφος;

To Lunokhod 2 ήταν το δεύτερο από τα δυο μη επανδρωμένα σοβιετικά οχήματα που εξερεύνησαν την επιφάνεια της Σελήνης στα πλαίσια του προγράμματος Lunokhod.

To όχημα Lunokhod 2 που έστειλε η Σοβιετική Ένωση το 1973 στη Σελήνη

To όχημα Lunokhod 2 που έστειλε η Σοβιετική Ένωση το 1973 στη Σελήνη

Το διαστημικό σκάφος Luna 21 προσεδαφίστηκε στη Σελήνη μεταφέροντας στην επιφάνειά της το δεύτερο σοβιετικό ρόβερ (Lunokhod 2).

Οι κύριοι στόχοι της αποστολής ήταν να συλλέξει εικόνες της σεληνιακής επιφάνειας, να εξετάσει την περίπτωση πραγματοποίησης αστρονομικών παρατηρήσεων από την Σελήνη,να εκτελέσει πειράματα με λέιζερ από τη Γη, να παρατηρήσει ακτίνες Χ από τον Ήλιο, να μετρήσει μαγνητικά πεδία και να μελετήσει το έδαφος της Σελήνης.

Το Lunokhod 2 λειτούργησε για περίπου 4 μήνες και ολοκλήρωσε την αποστολή του διανύοντας απόσταση 37 χιλιομέτρων. Η απόσταση αυτή αποτελούσε και το ρεκόρ της μεγαλύτερης απόστασης που έχει καλυφθεί σε εξωγήινο έδαφος.

Το όχημα της αποστολής Απόλλων 17

Το όχημα της αποστολής Απόλλων 17

Ακόμα και το διαστημικό όχημα που χρησιμοποίησε το πλήρωμα του Απόλλων 17 , τον Δεκέμβριο του 1972, διάνυσε μικρότερη απόσταση (35,744 χιλιόμετρα μέσα σε τρεις ημέρες).

Τώρα όμως το ρεκόρ αυτό απειλείται από το διαστημικό ρόβερ Opportunity στην επιφάνεια του Άρη. Σύμφωνα με ανακοίνωση της NASA, το Opportunity έχει διανύσει από την προσγείωσή του στον Άρη, τον Ιανουάριο του 2004, μέχρι σήμερα απόσταση 35,760 χιλιομέτρων. Ήδη έχει ξεπεράσει την απόσταση που διάνυσε το ρόβερ της αποστολής Απόλλων17.

Το ρόβερ Opportunity

Το ρόβερ Opportunity

Η αποστολή του Opportunity σχεδιάστηκε για να έχει διάρκεια μόνο τριών μηνών. Τελικά όμως συμπλήρωσε σχεδόν 10 χρόνια εξερεύνησης της επιφάνειας του Άρη.
Το Opportunity προσεδαφίστηκε στον Άρη τον Ιανουάριο του 2004 μαζί με το πανομοιότυπο ρόβερ Spirit , αλλά σε διαφορετική περιοχή.

Το Spirit έχασε την επαφή του με τη Γη την 1η Μαΐου του 2009, όταν κόλλησε σε μαλακό έδαφος, ενώ είχε διανύσει μέχρι τότε 7,73 χιλιόμετρα. Σταμάτησε να επικοινωνεί με τη Γη στις 22 Μαρτίου 2010.

Παρότι το γερασμένο Opportunity έχει εμφανίσει προβλήματα συνεχίζει την εξερεύνηση για δέκατη χρονιά!

Πριν από λίγες μέρες ξεκίνησε μια πορεία προς ένα τμήμα του Κρατήρα Endeavour που απέχει απόσταση 2,2 χιλιομέτρων. Αν φτάσει στον προορισμό του τότε θα έχει διανύσει συνολική απόσταση 37,96 χιλιομέτρων, καταρρίπτοντας το ρεκόρ των 37 χιλιομέτρων του σοβιετικού οχήματος το Lunokhod 2.

Το Οpportunity κινείται προς τον κρατήρα Endeavour στις 15 Μαΐου 2013

Το Οpportunity κινείται προς τον κρατήρα Endeavour (15 Μαΐου 2013)

Το ρεκόρ αυτό θα μπορούσε να απειληθεί – αν όλα πάνε καλά – από το διαστημικό όχημα Curiosity που εξερευνά την επιφάνεια του Άρη από τον περασμένο Αύγουστο.
www.jpl.nasa.gov

Posted in: ΔΙΑΣΤΗΜΑ