Δεν υπάρχει μεθάνιο στον Άρη

Το διαστημικό ρόβερ της NASA Curiosity, που εξερευνά τον Άρη από τον Αύγουστο του 2012, δεν ανιχνεύει μεθάνιο στην ατμόσφαιρά του

Aυτή η εικόνα δείχνει μια εργαστηριακή επίδειξη του θαλάμου μετρήσεων του φασματομέτρου ενός οργάνου που αποτελεί τμήμα της συσκευής SAM (Sample Analysis at Mars) που φέρει το Curiosity.  Στην επίδειξη χρησιμοποιείται λέιζερ ορατού φωτός – και όχι υπέρυθρη ακτινοβολία που χρησιμοποιεί το κανονικό φασματόμετρο. Στον θάλαμο παγιδεύεται Αρειανός αέρας που στη συνέχεια ακτινοβολείται από το λέιζερ. Μετρώντας την απορρόφηση της ακτινοβολίας σε χαρακτηριστικά μήκη κύματος, η συσκευή αυτή μπορεί να προσδιορίσει τις συγκεντρώσεις των αερίων που συνιστούν την ατμόσφαιρα του Άρη.

Aυτή η εικόνα δείχνει μια εργαστηριακή επίδειξη του θαλάμου μετρήσεων του φασματομέτρου, ενός οργάνου που αποτελεί τμήμα της συσκευής SAM (Sample Analysis at Mars) που φέρει το Curiosity.
Στην επίδειξη χρησιμοποιείται λέιζερ ορατού φωτός – και όχι υπέρυθρη ακτινοβολία που χρησιμοποιεί το κανονικό φασματόμετρο.
Στον θάλαμο παγιδεύεται Αρειανός αέρας και στη συνέχεια ακτινοβολείται από το λέιζερ.
Μετρώντας την απορρόφηση της ακτινοβολίας σε συγκεκριμένα μήκη κύματος, η συσκευή αυτή μπορεί να προσδιορίσει τις συγκεντρώσεις των αερίων που συνιστούν την ατμόσφαιρα του Άρη.

Τα δεδομένα από το διαστημικό ρόβερ της NASA Curiosity, δείχνουν ότι το μεθάνιο δεν περιέχεται στο περιβάλλον του πλανήτη Άρη. Και αυτό προκαλεί τεράστια έκπληξη στους ερευνητές, διότι τα παλαιότερα δεδομένα έδειχναν το αντίθετο.

Το αν περιέχεται ή όχι μεθάνιο στην ατμόσφαιρα του κόκκινου πλανήτη είναι ένα ερώτημα τεραστίου ενδιαφέροντος, διότι το μεθάνιο θα μπορούσε να αποτελεί μια ένδειξη ζωής.

Η έλλειψη μεθανίου αποκλείει την ύπαρξη μικροβίων που παράγουν μεθάνιο. Βεβαίως υπάρχουν πολλοί τύποι επίγειων μικροβίων που δεν παράγουν μεθάνιο …

Εκτός από την μικροβιακή δραστηριότητα, Το μεθάνιο στον Άρη θα μπορούσε προέρχεται από από κομήτες ή αστεροειδείς ή να παράγεται στο εσωτερικό του από γεωλογικές διεργασίες.

Οι παρατηρήσεις με τηλεσκόπια στο παρελθόν έδειχναν μεγαλύτερη συγκέντρωση μεθανίου στην ατμόσφαιρα του Άρη (κόκκινο  χρώμα = περιεκτικότητα 10ppbv ή 10 μέρη μεθανίου στο δισεκατομμύριο στον αέρα του Άρη)

Οι παρατηρήσεις με τηλεσκόπια στο παρελθόν έδειχναν μεγαλύτερη συγκέντρωση μεθανίου στην ατμόσφαιρα του Άρη (κόκκινο χρώμα = περιεκτικότητα 10ppbv ή 10 μέρη μεθανίου ανά δισεκατομμύριο στον αέρα του Άρη)

Το Curiosity ανέλυσε έξι φορές δείγματα της ατμόσφαιρας του Άρη, από τον Οκτώβριο του 2012 μέχρι τον Ιούνιο του 2013
και οι επιστήμονες κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι η ποσότητα του μεθανίου στην ατμόσφαιρα του Άρη δεν ξεπερνά τα 13/10.000.000.000 ! Και η εκτίμηση αυτή είναι έξι φορές μικρότερη από τις προηγούμενες.

«Θα ήταν σίγουρα πιο συναρπαστικό αν το Curiosity ανακάλυπτε μεγαλύτερες ποσότητες μεθανίου», λέει ο Chris Webster του Jet Propulsion Laboratory της NASA, «αλλά οι μετρήσεις μας είναι πολύ ακριβείς και αυτό είναι το πιο σημαντικό, γιατί επεκτείνει και εδραιώνει τη γνώση μας».
www.nasa.gov



Κατηγορίες:ΑΣΤΡΟΒΙΟΛΟΓΙΑ, ΔΙΑΣΤΗΜΑ

Ετικέτες: ,

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για την εξάλειψη των ανεπιθύμητων σχολίων. Μάθετε πως επεξεργάζονται τα δεδομένα των σχολίων σας.

Αρέσει σε %d bloggers: