Νερό στους πόλους του Ερμή βρίσκει το MESSENGER

Posted on 30/11/2012

0


(νεώτερη ενημέρωση 17-10-2014)

Το Messenger φωτογράφησε πάγο στον Ερμή

mercury-messenger-kandinsky-geology

Αριστερά, ο κρατήρας Καντίνσκι σε εικόνες ορατού φωτός. Η ρύθμιση της αντίθεσης και της φωτεινότητας στη δεξιά εικόνα αποκαλύπτει αποθέσεις πάγου (Πηγή: NASA/Johns Hopkins University/Carnegie Institution of Washington)

Οι υπεύθυνοι της αποστολής Messenger της NASA, της πρώτης που τίθεται σε τροχιά γύρω από τον μικρό Ερμή, παρουσιάζουν τις πρώτες πραγματικές φωτογραφίες του πάγου -εικόνες στο φάσμα του ορατού φωτός.

«Οι εικόνες δείχνουν εκτεταμένες περιοχές με χαρακτηριστικές ανακλαστικές ιδιότητες» εξηγεί η Νάνσι Σάμποτ, μέλος της ομάδας οργάνων του Messenger στο Πανεπιστήμιο Τζονς Χόπκινς και πρώτη συγγραφέας της νέας δημοσίευσης στην επιθεώρηση Geology.

Επιπλέον, οι αποθέσεις πάγου δείχνουν να είναι σχετικά νέες, αφού καλύπτουν υποκείμενους κρατήρες και άρα πρέπει να είναι νεότερες από αυτούς. Επιπλέον, σε αρκετές περιοχές ο πάγος περιέχει σκούρες αποθέσεις, πιθανότατα από παγωμένα οργανικά υλικά. Το περίγραμμα των αποθέσεων είναι καθαρό και όχι θολωμένο όπως θα περίμενε κανείς αν οι αποθέσεις είχαν αναμειχθεί με τον γύρο πάγο από τη διάβρωση ή προσκρούσεις αστεροειδών.

Στη Σελήνη, ο πάγος νερού που έχει ανακαλυφθεί στους πόλους έχει εντελώς διαφορετικά χαρακτηριστικά, πιθανώς επειδή είναι πολύ αρχαιότερος.

Η μελέτη του πάγου στον Ερμή θα μπορούσε τώρα να προσφέρει νέα στοιχεία για την κατανομή το νερού, ίσως και των οργανικών υλικών στα οποία βασίζεται η ζωή, σε ολόκληρο το Ηλιακό Σύστημα.

news.in.gr – www.bbc.com
=========================================

Η  βόρεια πολική περιοχή του Ερμή όπως απεικονίζεται από το παρατηρητήριο του Arecibo. Το κίτρινο χρώμα  υποδηλώνει τις περιοχές που θα μπορούσαν να περιέχουν παγωμένο νερό.

Οι νέες παρατηρήσεις από το διαστημικό σκάφος MESSENGER στηρίζουν μια παλαιότερη υπόθεση ότι ο Ερμής φιλοξενεί άφθονο νερό σε μορφή πάγου μαζί με άλλα πτητικά υλικά, στους κρατήρες των πόλων του, που δεν φωτίζονται από τον ήλιο.

Τρεις ανεξάρτητες ενδείξεις στηρίζουν αυτό το συμπέρασμα: οι μετρήσεις του πλεονάζοντος υδρογόνου στο βόρειο πόλο του Ερμή με το φασματόμετρο νετρονίων του MESSENGER, οι μετρήσεις της ανακλαστικότητας των πολικών περιοχών του Ερμή σε υπέρυθρο μήκος κύματος με το Laser Mercury Laser Altimeter (MLA), καθώς και τα πρώτα λεπτομερή μοντέλα για τις θερμοκρασίες της επιφάνειας των βόρειων πολικών περιοχών του Ερμή, που χρησιμοποιούν την πραγματική τοπογραφία της επιφάνειας του Ερμή όπως μετράται από το MLA.

Η βόρεια πολική περιοχή του Ερμή σύμφωνα με το MESSENGER

Τα ευρήματα αυτά παρουσιάζονται σε τρεις ενότητες που δημοσιεύθηκαν στο online επιστημονικό περιοδικό Science Express

1. Thermal Stability of Volatiles in the North Polar Region of Mercury

2. Bright and Dark Polar Deposits on Mercury: Evidence for Surface Volatiles

3. Evidence for Water Ice Near Mercury’s North Pole from MESSENGER Neutron Spectrometer Measurements

Δεδομένου ότι ο Ερμής είναι πολύ κοντά στον ήλιο, φαινόταν απίθανο να περιέχει πάγο. Αλλά η κλίση του άξονα περιστροφής του Ερμή είναι σχεδόν μηδενική – λιγότερο από ένα βαθμό – και έτσι υπάρχουν θύλακες στους πόλους του πλανήτη οι οποίοι δεν βλέπουν ποτέ το φως του ήλιου.

Οι επιστήμονες πρότειναν πριν από δεκαετίες, ότι θα μπορούσε να υπάρχει παγωμένο νερό παγιδευμένο στους πόλους του Ερμή. Η άποψη αυτή ενισχύθηκε το 1991, όταν το ραδιοτηλεσκόπιο Arecibo στο Πουέρτο Ρίκο μέσω της ανάκλασης ραδιοκυμάτων σε περιοχές των πόλων του Ερμή, έδειχνε την ύπαρξη παγωμένου νερού.

Με κόκκινο χρώμα οι μονίμως υπό σκιάν κρατήρες της βόρειας πολικής περιοχής του Ερμή σύμφωνα με την απεικόνιση του MESSENGER

Πολλές απ’ αυτές τις περιοχές αντιστοιχούσαν στη θέση μεγάλων κρατήρων που χαρτογραφήθηκαν από το διαστημόπλοιο Mariner 10 το 1970. Όμως το Mariner εξερεύνησε λιγότερο από το 50% εκατό του πλανήτη, έτσι οι πλανητικοί επιστήμονες δεν διέθεταν ένα πλήρες διάγραμμα των πόλων για να κάνουν τις απαραίτητες συγκρίσεις.
Η περσινή άφιξη του MESSENGER στον Ερμή άλλαξε την κατάσταση. Με τα νεότερα δεδομένα από το MESSENGER προκύπτουν ισχυρές ενδείξεις ότι υπάρχει αρκετό παγωμένο νερό στους πόλους του Ερμή. Σύμφωνα με τους ερευνητές οι ποσότητες αυτές νερού προέρχονται από την πρόσκρουση κομητών και αστεροειδών που μετέφεραν μαζί με το νερό και οργανικές ενώσεις.
www.nasa.gov

Ετικέτα: ,