Έκανε το Curiosity κάποια συγκλονιστική ανακάλυψη;

Posted on 20/11/2012

1


Καιρό είχαμε να ακούσουμε κάποια ενδιαφέρουσα είδηση από το Curiosity,. Τα τελευταία νέα (ΕΔΩ)  αφορούσαν τον μετεωρολογικό του σταθμό REMS (Rover Environmental Monitoring Station)  και ήταν εν γένει αδιάφορα 🙂 

SAM (Sample Analysis at Mars). To μίνι εργαστήριο χημείας που διαθέτει το Curiosity

Σήμερα όμως διαβάζουμε στο www.npr.org, ότι οι επιστήμονες που καθοδηγούν και μελετούν τα δεδομένα που στέλνει από την επιφάνεια του Άρη το εξάτροχο ρόβερ Curiosity, έχουν έναν ευχάριστο πονοκέφαλο.
(Μάλλον) διαθέτουν κάποια συναρπαστικά αποτελέσματα από τα όργανα ανάλυσης του ρόβερ. Από τη μια μεριά θα ήθελαν να πουν σε όλους αυτό που βρήκαν, αλλά από την άλλη θα πρέπει να περιμένουν ώστε να βεβαιωθούν, πως τα απροσδόκητα αυτά αποτελέσματα δεν οφείλονται σε κάποιο σφάλμα των οργάνων.

Πρόκειται για αποτελέσματα που προέρχονται από τη συσκευή που διαθέτει το Curiosity και ονομάζεται SAM (Sample Analysis at Mars).
Το SAM είναι ένα μίνι εργαστήριο χημείας. Μπορεί να εξετάσει ένα δείγμα του εδάφους του Άρη ή βράχου ή ακόμα και αέρα και προσδιορίσει τη σύστασή του.
Σύμφωνα με τον John Grotzinger, ερευνητή της αποστολής του Curiosity, τα δεδομένα από τη συσκευή SAM είναι «πολύ καλά» ή «συνταρακτικά».

Οι επιστήμονες είναι προσεκτικοί και θέλουν να σιγουρευτούν πριν κάνουν οποιαδήποτε ανακοίνωση. Για παράδειγμα στην πρώτη ανάλυση αρειανού αέρα που πραγματοποίησε το SAM, αρχικά βρέθηκε ποσότητα μεθανίου. Και είναι γνωστό πως το μεθάνιο, τουλάχιστον εδώ στη Γη, προέρχεται και από ζωντανούς οργανισμούς. Όμως υπήρχε η περίπτωση το μεθάνιο αυτό να μεταφέρθηκε από τη Γη και να βρίσκονταν ήδη μέσα στη συσκευή SAM. Έτσι, όπως δήλωσε ο Grotzinger, η μέτρηση επαναλήφθηκε. Στην τελική ανάλυση τα ίχνη του μεθανίου είχαν εξαφανιστεί.

Ο Richard Zare, χημικός στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ, κατανοεί την δυσάρεστη θέση στη οποία βρίσκεται ο John Grotzinge. Το 1996, ήταν μέρος μιας ομάδας που ανακοίνωσε την εύρεση οργανικών ενώσεων σε έναν μετεωρίτη από τον Άρη που βρέθηκε στην Ανταρκτική. Όταν βγήκε η είδηση, προκάλεσε τεράστια αίσθηση, δεδομένου ότι η εύρεση οργανικών ενώσεων σε ένα βράχο αρειανής προέλευσης, υποδείκνυε – τουλάχιστον – τη δυνατότητα να υπήρχε κάποτε ζωή στον Άρη.

Το βέβαιο είναι ότι θα χρειαστούν μερικές ακόμη εβδομάδες μετρήσεων ώστε οι επιστήμονες να ανακοινώσουν επίσημα το εύρημά τους. Περιμένουμε …

Ετικέτα: ,