Δισεκατομυριούχοι στο διάστημα: Η εκτόξευση ενός ονείρου ή ενός παράλογου εγωισμού;

Την τελευταία φορά που είδαμε πλουσιόπαιδα να τσακώνονται για το ποιο είχε το καλύτερο παιχνίδι ήταν πίσω στα 00s, όταν ο Paul Allen της Microsoft και ο Larry Ellison της Oracle «σκοτώνονταν» για το ποιος είχε το μεγαλύτερο γιοτ στον κόσμο. Το «Octopus» ήταν γύρω στα 416 πόδια, οπότε ο Έλισον για να του τη σπάσει του Αλλεν πήγε και κοτσάρισε μια επέκταση στο «Rising Sun» του και κάπως έτσι έφτασε τα 452 πόδια. Το μέγεθος μετράει.

Τώρα, η μάχη των δισεκατομμυριούχων αλλάζει πεδίο, πάει στο διάστημα, έστω και με υποτροχιακές πτήσεις. Ο Τζεφ Μπέζος, ο πλουσιότερος άνθρωπος στον κόσμο, είχε ήδη ανακοινώσει το διαστημικό του ταξίδι για τις 20 Ιουλίου, με το διαστημικό του σκάφος New Origin Shepard. Έτσι, ο Ρίτσαρντ Μπράνσον αποφάσισε να φτάσει πρώτος στο διάστημα με το Virgin Galactic VSS Unity, εννέα ημέρες νωρίτερα. Ήρθε, αιωρήθηκε σε συνθήκες έλλειψης βαρύτητας, και νίκησε.

Και σύμφωνα με τον Μπράνσον, όλο αυτό δεν είχε σχέση με τον εγωισμό του ή με κάποιου είδους αντιπαλότητας μεταξύ δισεκατομμυριούχων. Ξέρω πως όλοι περιμένουν να πω, ‘ναι, αυτό είναι’, αλλά εγώ μισώ τη λέξη ‘δισεκατομμυριούχος’. Ξεκίνησα με κάτι λιγότερο από 300 δολάρια στην τσέπη, δήλωσε πριν από λίγες μέρες στο «The View».

Τώρα ο Elon Musk, ιδρυτής της SpaceX, σύμφωνα με τις ειδήσεις έχει αγοράσει ένα εισιτήριο για τη διαστημική πτήση του Branson. Και είχε τα χρήματα για να το κάνει. Αυτοί οι τρεις ζάμπλουτοι σωματοφύλακες του διαστήματος διαθέτουν 400 δις δολάρια για να κάνουν βόλτες στο διάστημα.

Για τους θαυμαστές τους, η υπόσχεση της επέκτασης του πλούτου μας πέρα από αυτόν τον πλανήτη είναι κάτι το συναρπαστικό. Για τους επικριτές τους, όμως, τα χρήματα που διοχετεύονται σε τέτοιες αποφάσεις – ιδιωτικά μνημεία ματαιοδοξίας, είναι μια ασυγχώρητη κίνηση, καθώς υπάρχουν ακόμη πολλά σ’ αυτό τον πλανήτη που πρέπει να γίνουν. Αυτή η κόντρα μεταξύ των πλουσίων απλώς βαθαίνει το χάσμα ανάμεσα σ’ εκείνους που λατρεύουν να παρακολουθούν τη «διαμάχη» τους για την πτήση στο διάσημα και σ’ εκείνους που επιθυμούν να τους δουν να φτάνουν εκεί και να μην επιστρέψουν ποτέ – για να το θέσουμε κομψά.

Ο Μπράνσον, με περιουσία περίπου 5 δισεκατομμυρίων δολαρίων, δήλωσε μετά την πτήση του: «Φανταστείτε έναν κόσμο όπου οι άνθρωποι όλων των ηλικιών, όλων των υποβάθρων από οπουδήποτε, οποιουδήποτε φύλου ή οποιασδήποτε εθνικότητας, να έχουν ίση πρόσβαση στο διάστημα. Και με τη σειρά τους μπορούν να γίνουν έμπνευση για όλους εδώ στη Γη.

Βέβαια, ο Μπράνσον ξέχασε να μας πει ένα εισιτήριο για μια τέτοια πτήση κοστίζει σήμερα 250.000 δολάρια και μόνο γύρω στα 600 άτομα έχουν κάνει κράτηση.

Πως αντιδρά κανείς βλέποντας τους δισεκατομμυριούχους να ανταγωνίζονται στο διάστημα; Εξαρτάται από το πώς αισθάνεται για τους αδελφούς Μονγκολφιέ, τους αδελφούς Ράιτ, τη NASA, την προσελήνωση, το Star Trek, το Star Wars, τον Buzz Lightyear, τις ανισότητες εισοδήματος, τις φορολογικές ελαφρύνσεις για τους πολύ πλούσιους, το Space Force και το «The Right Stuff«. Αλλά εδώ πρόκειται για ένα ζήτημα μεταξύ των δισεκατομμυριούχων: Δεν ενδιαφέρονται πραγματικά για τη γνώμη μας.

Την ψυχοσύνθεσή των δισεκατομμυριούχων προσπάθησε να εξηγήσει πριν από περίπου δύο χρόνια ο ειδικός σε θέματα επιχειρήσεων Geoffrey James, ο οποίος κατέγραψε τα βασικά «πιστεύω» των υπερ-πλούσιων στο άρθρο του «Πώς να σκέφτεστε σαν δισεκατομμυριούχος». «Οι αυτοδημιούργητοι δισεκατομμυριούχοι τείνουν να πιστεύουν ότι η ζωή είναι μία αξιοκρατική διαδικασία και ότι έγιναν πλούσιοι, επειδή είναι πιο έξυπνοι ή σε κάτι ανώτεροι από όλους τους άλλους», γράφει ο James και συνεχίζει: «Αυτό τους οδηγεί σε μια κατάσταση υπερβολικής αυτοπεποίθησης. Το γεγονός ότι μπορούν να αγοράσουν σχεδόν οτιδήποτε θέλουν μετατρέπεται στην πεποίθηση ότι μπορούν να επιτύχουν ό,τι άλλο επιθυμήσουν ποτέ».

Οι δισεκατομμυριούχοι ανησυχούν λιγότερο για την παραβίαση των κανονισμών, επειδή μπορούν να αγοράσουν την λύση των προβλημάτων τους, αλλά και γιατί κάθε επιτυχημένος επιχειρηματίας τείνει να αγνοεί τη συμβατική σοφία και το πώς αντιλαμβάνονται οι άλλοι τα προβλήματα. Οι δισεκατομμυριούχοι εστιάζουν σχεδόν πάντα στο μέλλον. Και το «μέλλον» είναι η πυραυλική επιστήμη.

Ο Μπράνσον ήταν ένας χωρατατζής που έκανε περιουσία επενδύοντας στη μουσική βιομηχανία, στα μέσα μαζικής ενημέρωσης, στις μαζικές μεταφορές. Τώρα ποντάρει με το ίδιο πάθος στα διαστημικά ταξίδια με την Virgin Galactic, την οποία ίδρυσε το 2004. Θέλει να δει τους ανθρώπους στο διάστημα γιατί – και καλά, είναι διασκεδαστικό και γιατί τάχα όλοι πρέπει να έχουν την ευκαιρία να βιώσουν ένα τέτοιο ταξίδι. Ο στόχος του είναι μια εταιρεία που θα μεταφέρει επιβάτες σε ιπτάμενα ξενοδοχεία ή εργαστήρια ή σε υπερηχητικές διηπειρωτικές πτήσεις.

Αντιθέτως, ο έρωτας του Τζεφ Μπέζος με το διάστημα είναι πολύ παλιός και ρομαντικός. «Ποτέ δεν απαρνήθηκα το ρόλο που παίζει το εγώ, η ματαιοδοξία, το ανταγωνιστικό ένστικτο σε αυτού του είδους τις παρορμήσεις», λέει ο Μπραντ Στόουν, συγγραφέας του ‘Amazon Unbound: Jeff Bezos and the Invention of a Global Empire’: διότι ο Μπέζος μεγάλωσε διαβάζοντας βιβλία εκλαϊκευμένης επιστήμης και ακούγοντας αντί παραμυθιών τις ιστορίες του παππού του, ο οποίος εργαζόταν για την Επιτροπή Ατομικής Ενέργειας.  Ήταν το παιδί που στην ομιλία αποφοίτησης του από το σχολείο είχε πει: «Διάστημα: το τελικό σύνορο. Θα με βρείτε εκεί».

Ο θαυμασμός του Μπέζος για τον Captain Picard του Star Trek είναι γνωστός, αλλά επηρεάστηκε περισσότερο από τον φυσικό Gerard O’Neill, ο οποίος προέβλεψε ότι κάποια στιγμή διαστημικοί σταθμοί σε τροχιά γύρω από τη Γη θα γίνονταν το καταφύγιο ανθρώπων, όταν η ζωή στο πλανήτη μας θα ήταν πλέον αφόρητη και επισφαλής. Ο Μπέζος θέλει το προσωπικό του πάθος να γίνει πάθος και άλλων ανθρώπων. Ο στόχος του δεν είναι απλά να πάει στο διάστημα, αλλά να χτίσει ένα δίκτυο επιχειρήσεων εκεί όπως ακριβώς δημιούργησε μια επιτυχημένη επιχείρηση στο Διαδίκτυο.

Ο Μπέζος – που ίδρυσε την Amazon και είναι ο ιδιοκτήτης της The Washington Post – ήταν ο πρώτος δισεκατομμυριούχος που δημιούργησε μία εταιρεία πυραύλων, την Blue Origin το 2000. Επέλεξε να ταξιδέψει στο διάστημα στις 20 Ιουλίου, ακριβώς επειδή την 20ή Ιουλίου του 1969 ο Neil Armstrong και ο Buzz Aldrin πάτησαν για πρώτη φορά στην Σελήνη.

Ο Stone εκπλήσσεται κυρίως και από το ότι ένας άνθρωπος με τέτοια οικονομική επιφάνεια δέχεται να πάρει ένα τέτοιο ρίσκο. «Είναι μια δραματική χειρονομία και συμβολίζει το επίπεδο πίστης που έχει σε αυτήν την ομάδα και στον πύραυλο», λέει. «Αλλά σου κόβει την ανάσα και το γεγονός ότι κάποιος που αξίζει 200 ​​δισεκατομμύρια δολάρια δεν έχει κανένα πρόβλημα με το να μετατρέψει τον ίδιο του τον εαυτό σε πειραματόζωο».

Μήπως, όμως, ο Ίλον Μασκ θα είναι ο νικητής αυτής της διαστημικής κόντρας των δισεκατομμυριούχων;

«Ο Elon ξεκίνησε την SpaceX από μία πολύ διαφορετική σκοπιά, τόσο έναντι του Branson όσο και του Bezos και τις αντίστοιχες αεροδιαστημικές εταιρείες τους», λέει ο Ashlee Vance, συγγραφέας του «Elon Musk: Tesla, SpaceX, and the Quest for a Fantastic Future». «Δεν είχε κανένα ενδιαφέρον για τον διαστημικό τουρισμό. Το ενδιαφέρον του ήταν πάντα γύρω από τη βαθύτερη εξερεύνηση του ηλιακού συστήματος.  Ο Musk θεωρεί πολύ πιθανό το ανθρώπινο είδος να βρεθεί υπό απειλή εξαφάνισης και ότι χρειαζόμαστε ένα εφεδρικό σχέδιο για τον πλανήτη Άρη ή κάπου αλλού. Ο Bezos μοιράζεται τις ίδιες ανησυχίες, αλλά επικεντρώνεται σε υποδομές που θα βρίσκονται σε τροχιά γύρω από τη Γη», εξηγεί ο συγγραφέας.

Η SpaceX – ξεκίνησε το 2002, όταν η Musk είχε μόλις 180 εκατομμύρια δολάρια – είναι μια επιτυχημένη εμπορική επιχείρηση με περισσότερες από 100 εκτοξεύσεις πυραύλων, αστροναύτες που αποστέλλονται στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό και NASA και στρατιωτικές συμβάσεις. Μέχρι το 2050, θα ήθελε να δημιουργήσει μια αποικία στον Άρη.

Ο Musk σχεδιάζει να συμμετάσχει σε μια αποστολή του Άρη όταν η τεχνολογία θα μπορεί να τον πάει εκεί με ασφάλεια. «Είπα ότι θέλω να πεθάνω στον Άρη», εξήγησε το 2013. «Απλώς όχι από μη φυσικά αίτια». Ο διάσημος αστροφυσικός Neil deGrasse Tyson υποστηρίζει οτιδήποτε ενθουσιάζει τους ανθρώπους για τον Κόσμο. Αλλά πιστεύει επίσης ότι οι κυβερνήσεις είναι οι πιο κατάλληλες για μακροπρόθεσμη εξερεύνηση, προτεραιότητες και επενδύσεις. Ο ιδιωτικός τομέας δεν θα οδηγήσει ποτέ στα διαστημικά σύνορα», δήλωσε σε συνέντευξή  του το 2015 «… Είναι κάτι ακριβό. Είναι κάτι επικίνδυνο. Κρύβει αβεβαιότητα και κινδύνους, επειδή θα αντιμετωπίσει προκλήσεις που δεν έχουν προηγούμενο».

Ο αρθρογράφος των Los Angeles Times, Michael Hiltzik υπήρξε πιο καυστικός νωρίτερα αυτόν τον μήνα: «Η κόντρα για το ποιος θα είναι ο πρώτος δισεκατομμυριούχος στο διάστημα πρέπει να σηματοδοτήσει ένα ορόσημο στην ανυπέρβλητη ματαιοδοξία των πλουσίων», έγραψε. «Ας απαλλαγούμε αμέσως από την ιδέα ότι οποιαδήποτε από αυτές τις πτήσεις θα προσθέσει τίποτα στις επιστημονικές μας γνώσεις, εκτός εάν πρόκειται για τη δημιουργία μιας νέας μέτρησης για το πόσο καιρό θα πάρει να δημιουργηθεί μία μαύρη τρύπα στην τσέπη τους, αφού έχουν περισσότερα απ’ όσα χρειάζονται τελικά».

Ο Hiltzik, ο οποίος αυτοπεριγράφεται ως σπασίκλας της επιστήμης και του διαστήματος θεωρεί ότι Μπέζος και Μασκ αιθεροβατούν αναφορικά με το Σχέδιο Β σε ό,τι αφορά την απόδραση του ανθρώπινου είδους από τη Γη. «Οι απαντήσεις σε ό,τι αφορά την υπερθέρμανση του πλανήτη και τις ασθένειες είναι πιο προσιτές από το να πάμε να εποικήσουμε τον Άρη. Το όνειρο του διαπλανητικού ταξιδιού και του αποικισμού είναι το όνειρο μικρών μαθητών και είναι καιρός να μεγαλώσουν οι δισεκατομμυριούχοι».

Ακόμη, όμως κι  αν οι μεγιστάνες του πλανήτη θέλουν να ξοδέψουν την περιουσία τους στο διάστημα, είναι δική μας δουλειά; Οι Αμερικανοί συντηρητικοί και οι ελευθεριστές λένε «όχι», υποστηρίζοντας ότι οι ιδιωτικές εταιρείες δημιουργούν θέσεις εργασίας και εξαλείφουν τις σπατάλες κυβερνητικών δαπανών. Οι φιλελεύθεροι, όμως, είναι θυμωμένοι και απογοητευμένοι που οι δισεκατομμυριούχοι δεν έχουν ξοδέψει περισσότερα από την τεράστια περιουσία τους σε επίγεια προβλήματα: πείνα, υγειονομική περίθαλψη, εκπαίδευση και πολλά άλλα.

«Συμφωνώ 100% ότι οι άνθρωποι με πλούτο πρέπει να ξοδεύουν το μεγαλύτερο μέρος των χρημάτων τους, προσπαθώντας να αντιμετωπίσουν αυτά τα ζητήματα», δήλωσε ο Μπράνσον σε τηλεοπτική εκπομπή, «αλλά πρέπει επίσης να δημιουργήσουμε νέες βιομηχανίες που μπορούν να στηρίξουν 800 μηχανικούς και επιστήμονες, που μπορούν να δημιουργήσουν υπέροχα πράγματα, που μπορούν να κάνουν το διάστημα προσβάσιμο σε σχέση με το παρελθόν».

Σε σχετική ανακοίνωση η Virgin Galactic επισήμανε ότι τέτοιου είδους προσβασιμότητα «θα αποτελεί ένα γενικό όφελος για την κοινωνία. Η εμπειρία του διαστημικού ταξιδιού ελπίζουμε να οδηγήσει σε μια αλλαγή προοπτικής που θα ωφελήσει τη γη». Η Blue Origin και η SpaceX δεν απάντησαν σε ερωτήσεις σχετικά με την επένδυση των ιδρυτών τους στο διάστημα σε σχέση με τις φιλανθρωπικές παροχές.

O γερουσιαστής Μπέρνι Σάντερς έγραψε στο twitter αυτό που σκέφτονται πολλοί: «Εδώ στη Γη, στην πλουσιότερη χώρα του πλανήτη, οι μισοί συμπολίτες μας ζουν με πενιχρούς μισθούς. Άνθρωποι αγωνίζονται να ταΐσουν τον εαυτό και τις οικογένειες τους, αγωνίζονται να έχουν ιατροφαρμακευτική κάλυψη, αλλά –όλα κι όλα!- οι πλουσιότεροι άντρες στον κόσμο βρίσκονται στο διάστημα! Ναι: είναι καιρός να φορολογήσουμε τους δισεκατομμυριούχους»

Τα δισεκατομμύρια που ρίχνουν οι Bezos και Musk στο διάστημα αντιμετωπίζονται, με διαφορετικό φορολογικό κώδικα. Για την ιστορία, ο Bezos πλήρωσε περίπου 1% σε φόρους από το 2014 έως το 2018 και ο Musk πλήρωσε λίγο περισσότερο από το 3%, σύμφωνα με μελέτη που δημοσίευσε η ProPublica τον Ιούνιο

Και βέβαια ούτε οι κριτικές – ή οτιδήποτε άλλο – εμπόδισαν τον Μπέζος να μπει στον πύραυλό του χτες Τρίτη 20 Ιουλίου 2021 και να πάει στο στο διάστημα. Σύμφωνα με τον Stone, ο Μπέζος πιστεύει ότι όταν κάνετε μεγάλα πράγματα, οι άνθρωποι δεν το καταλαβαίνουν αμέσως και πρέπει να παραμείνετε σταθεροί στο μακροπρόθεσμο όραμά σας», λέει ο Stone, «και πιστεύει ότι αυτό είναι μια μορφή φιλανθρωπίας, ξεκινώντας μια Nέα Eποχή στο διαστήματος, που θα βοηθήσει τις επόμενες γενιές της ανθρωπότητας». Στο άπειρο και πιο πέρα! Ή μάλλον ένα γρήγορο πέρασμα από τα όρια του διαστήματος πάνω από τη Γη.

πηγές: https://www.lifo.gr/articles/disekatommyrioyhoi-sto-diastima-i-arhi-enos-oneiroy-i-enos-exogiinoy-egoismoy-0https://www.washingtonpost.com/lifestyle/2021/07/18/billionaire-space-race/



Κατηγορίες:ΔΙΑΣΤΗΜΑ

Ετικέτες:

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για την εξάλειψη των ανεπιθύμητων σχολίων. Μάθετε πως επεξεργάζονται τα δεδομένα των σχολίων σας.

Αρέσει σε %d bloggers: