Το Crew Dragon των Space X-NASA «έδεσε» στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό

Posted on 17/11/2020

0



Οι τέσσερις αστροναύτες -τρεις Αμερικανοί της NASA και ένας Ιάπωνας της JAXA- έφθασαν στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό (ΔΣΣ), καθώς το σκάφος Crew Dragon «Resilience» της Space X προσδέθηκε με επιτυχία σε αυτόν μετά από ένα ταξίδι 27 ωρών.

Είναι η δεύτερη επιτυχής αποστολή διαστημικού «ταξί» (η πρώτη ήταν πριν μερικούς μήνες) για την εταιρεία του Ίλον Μασκ, που έχει υπογράψει σχετική συμφωνία με τη NASA για τη μεταφορά τόσο προμηθειών όσο και αστροναυτών στον ΔΣΣ, ώστε η τελευταία αφενός να πάψει πια να εξαρτιέται από τους ρωσικούς πυραύλους «Σογιούζ» αφετέρου να επικεντρωθεί στον νέο μεγάλο στόχο της, την επιστροφή των αστροναυτών της Σελήνης το 2024. Η επόμενη αποστολή της Space X στον ΔΣΣ θα είναι ένα ρομποτικό μεταγωγικό Dragon στις 2 Δεκεμβρίου.

Τους τέσσερις αστροναύτες συνόδευσε στο ταξίδι τους ένα χαριτωμένο αιωρούμενο κουκλάκι «Γιόντα», που λειτουργεί ως δείκτης της βαρύτητας μέσα στη διαστημική κάψουλα. Οι τέσσερις αστροναύτες, που θα παραμείνουν έξι μήνες στον ΔΣΣ, βρήκαν εκεί άλλους τρεις, δύο Ρώσους κοσμοναύτες και μία Αμερικανίδα, οι οποίοι είχαν φθάσει τον Οκτώβριο με «Σογιούζ». Αυτή η πολυκοσμία θα έχει ως συνέπεια την έλλειψη χώρων και γι’ αυτό ο κυβερνήτης της NASA, Μάικ Χόπκινς, θα κοιμάται -τουλάχιστον προσωρινά- στο «παρκαρισμένο» Crew Dragon και όχι στον ΔΔΣ.

Ευρωπαϊκή αποτυχία

Την ίδια στιγμή, ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος (ESA) ανακοίνωσε ότι οκτώ λεπτά μετά την εκτόξευση ενός πυραύλου Vega της εταιρείας Arianespace από το διαστημοδρόμιο της Ευρώπης στο Κουρού της Γαλλικής Γουιάνας στη Νότια Αμερική, ο πύραυλος απέκλινε της πορείας του και η αποστολή του απέτυχε, συμπαρασύροντας στην απώλεια έναν ισπανικό (SEOSAT-Ingenio) και έναν γαλλικό δορυφόρο (TARANIS της γαλλικής διαστημικής υπηρεσίας CNES) που μετέφερε.

Είναι η δεύτερη σημαντική δυσλειτουργία πυραύλου Vega την τελευταία διετία, μετά από εκείνη το 2019, όταν χάθηκε ένας δορυφόρος των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων λόγω τεχνικής βλάβης, όπως διαπιστώθηκε αργότερα. Για τα αίτια της νέας αποτυχίας θα πραγματοποιηθεί έρευνα.

Οι πύραυλοι Vega έχουν ύψος περίπου 30 μέτρων και μεταφέρουν φορτία έως 1.500 κιλών σε πολικές τροχιές, σε ύψος 700 χιλιομέτρων πάνω από τη Γη. Έχουν εκτοξευθεί 17 φορές μέχρι σήμερα από το 2012 που τέθηκαν σε λειτουργία, με 15 επιτυχίες και δύο αποτυχίες. Οι ESA και Arianespace, ήδη, αναπτύσσουν μία βελτιωμένη έκδοση του Vega που θα μεταφέρει φορτία έως 2.300 κιλών.

Παύλος Δρακόπουλος – https://www.amna.gr/home/article/506407/To-Crew-Dragon-ton-Space-X-NASA-edese-ston-Diethni-Diastimiko-Stathmo

Η «συγκομιδή» του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού
Συμπλήρωσε 20 χρόνια λειτουργίας

Ο δρ Λιρόι Τσάο ήταν ένας από τους επτά αστροναύτες του διαστημικού λεωφορείου «Ντισκάβερι», οι οποίοι τοποθέτησαν κυριολεκτικά τις βάσεις για την κατασκευή του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού (ΔΔΣ) τον Οκτώβριο του 2000. Το πλήρωμα του «Ντισκάβερι» ήταν το πρώτο που διανυκτέρευσε στον ΔΔΣ, παρότι ο Σταθμός είχε ήδη αρχίσει να κατασκευάζεται δύο χρόνια νωρίτερα. «Μύριζε όπως ένα ολοκαίνουργιο αυτοκίνητο», θυμάται σήμερα ο δρ Τσάο. Στις αρχές Νοεμβρίου εκείνου του έτους, ο Αμερικανός αστροναύτης Ουίλιαμ Σέπερντ και οι Ρώσοι κοσμοναύτες Σεργκέι Κρικάλεφ και Γιούρι Γκιτσένκο εγκατέλειπαν τη Γη χάρη στο διαστημόπλοιο «Σογιούζ» με προορισμό το ΔΔΣ, όπου παρέμειναν για τέσσερις μήνες. Ο Σταθμός κατοικείται έκτοτε αδιάκοπα. Ο ΔΔΣ αποτέλεσε έμπρακτη απόδειξη της προσέγγισης –σε επιστημονικό τουλάχιστον επίπεδο– μεταξύ των πάλαι ποτέ αντιπάλων του Ψυχρού Πολέμου, αν και το υπέρογκο κόστος κατασκευής του (περισσότερα από 100 δισ. δολάρια) προκάλεσε επικρίσεις για κρατικές σπατάλες σε συμβολικά φαραωνικά έργα. Την τελευταία δεκαετία, όμως, αποδείχθηκε ικανός να προσελκύει ιδιώτες επενδυτές, πυροδοτώντας νέα –ειρηνική αυτή τη φορά– κούρσα του Διαστήματος.

Το ερευνητικό έργο στον ΔΔΣ δεν οδήγησε στην ανακάλυψη φαρμάκου κατά του καρκίνου ή της οστεοπόρωσης, ενώ δεν προκάλεσε τεχνολογική επανάσταση, ικανή να μεταμορφώσει τη ζωή στη Γη, όπως ήλπιζαν πολλοί υποστηρικτές του στις αρχές του 21ου αιώνα. Προσέφερε, όμως, ανεκτίμητες γνώσεις στη NASA και άλλες διαστημικές υπηρεσίες, που απέκτησαν χάρη στον Σταθμό εμπειρία κατασκευής πολύπλοκων μηχανημάτων στο Διάστημα, προωθώντας την ίδια ώρα την ιατρική έρευνα γύρω από τις επιπτώσεις της μικροβαρύτητας στο ανθρώπινο σώμα. «Το εγχείρημα είναι ένα πείραμα γύρω από την ικανότητα του ανθρώπου να ζήσει στο Διάστημα για πολύ καιρό, να λειτουργεί στο ιδιαίτερα απαιτητικό αυτό περιβάλλον και να το κάνει με ασφάλεια. Αν αυτοί ήταν οι στόχοι του προγράμματος, τότε εκτιμώ ότι υπήρξε πολύ επιτυχημένο», λέει ο πρώην αστροναύτης Σκοτ Κέλι.

Παρότι ο ΔΔΣ αποτελεί αναμφισβήτητα σημαντικό τεχνολογικό επίτευγμα, τα πράγματα δεν εξελίσσονται πάντα ομαλά σε τροχιά γύρω από τη Γη. Υπολογιστές που ελέγχουν κρίσιμες λειτουργίες έχουν εμφανίσει βλάβες, συστήματα κλιματισμού έπαψαν να λειτουργούν, διαρροές έχουν απειλήσει την τροφοδοσία του Σταθμού σε αέρα, ενώ ακόμη και η τουαλέτα χάλασε κάποια στιγμή. Το 2007, καθώς το πλήρωμα προσπαθούσε να εγκαταστήσει ηλιακά κάτοπτρα μήκους 30 μέτρων, το εύθραυστο ικρίωμα έσπασε. Αντί να απορρίψουν το κάτοπτρο, οι αστροναύτες επέλεξαν να το επισκευάσουν πρόχειρα, διατηρώντας την τροφοδοσία ηλεκτρικού στα επιθυμητά επίπεδα. Ο ΔΔΣ παραμείνει σε τροχιά τουλάχιστον μέχρι το 2024, όταν θα αντικατασταθεί από κάψουλα ιδιωτικής εταιρείας, η οποία θα αποτελέσει το «θεμέλιο» για τη δημιουργία νέου διαστημικού σταθμού.

KENNETH CHANG / THE NEW YORK TIMES – https://www.kathimerini.gr/life/science/561158641/i-sygkomidi-toy-diethnoys-diastimikoy-stathmoy/