Μια τεράστια έκλαμψη ακτίνων γ στη γειτονιά μας ;

Posted on 28/05/2014

0


andromeda-galaxy-m31Ο γαλαξίας της Ανδρομέδας, που έχει περίπου το ίδιο μέγεθος με τον γαλαξία μας, είναι το πιο μακρινό αντικείμενο που εύκολα μπορεί κανείς να δει στο νυχτερινό ουρανό με γυμνό μάτι. Απέχει απόσταση 2,5 εκατομμύρια έτη φωτός, οπότε πριν από 2,5 εκατομμύρια χρόνια σ’ αυτόν τον γαλαξία συνέβη «κάτι» που δημιούργησε μια εντυπωσιακή λάμψη. Η λάμψη αυτή περιείχε φωτόνια ακτινοβολίας γ και υψηλής ενέργειας φωτόνια ακτίνων Χ.

Μερικά από τα φωτόνια αυτά, μετά από ένα ταξίδι εκατομμυρίων ετών, έφτασαν χτες στη Γη! Και το διαστημικό τηλεσκόπιο Swift που σχεδιάστηκε έτσι ώστε να «βλέπει» φωτόνια ακτινοβολίας γ, τα ανίχνευσε.

GRB-580x461

Φάσμα ακτίνων γάμμα που κατέγραψε στις 27 Μαΐου 2014 το Swift Burst Alert Telescope. Η ακτινοβολία προερχόταν από τον γαλαξία Μ31 (Ανδρομέδα).

Η κολοσσιαία έκρηξη δημιουργήθηκε μέσα σε ένα σφαιρωτό σμήνος που βρίσκεται στον γαλαξία της Ανδρομέδας και είναι η πιο κοντινή στη Γη έκρηξη τέτοιου είδους που έχουν παρατηρήσει οι αστρονόμοι μέχρι σήμερα. Η τελευταία πιο κοντινή έκρηξη ακτίνων γ απείχε απόσταση 2,6 εκατομμυρίων ετών και παρατηρήθηκε πριν από 11 χρόνια.
Σύμφωνα με τον αστρονόμο (Bad Astronomer!) Phil Plait τέτοιου είδους εκρήξεις θα ήταν επικίνδυνες για μας, μόνο αν απείχαν απόσταση μικρότερη από 8000 έτη φωτός.

Το τι προκάλεσε την έκρηξη δεν είναι γνωστό μέχρι αυτή τη στιγμή. Ίσως να προκλήθηκε από συγχώνευση δυο άστρων νετρονίων, γεγονός που θα προκαλούσε βαρυτικά κύματα αλλά και εκπομπή νετρίνων ή να οφείλεται σε μαύρη τρύπα.
Στα επόμενα εικοσιτετράωρα η κατάσταση αναμένεται να ξεκαθαρίσει και ένας τρόπος άμεσης ενημέρωσης είναι παρακολουθώντας στο twitter το hashtag #GRBM31.
www.universetoday.com

============================>
(νεώτερη ενημέρωση)
σύμφωνα με νεώτερη ανακοίνωση η ανάλυση των δεδομένων δείχνει ότι άνθρακες ο θησαυρός … μάλλον δεν πρόκειται για έκλαμψη ακτίνων γ (διαβάστε ΕΔΩ)