Το Hubble αποκαλύπτει άγνωστο φεγγάρι του Ποσειδώνα

Posted on 15/07/2013

0


Ο νέος δορυφόρος του Ποσειδώνα ονομάζεται προς το παρόν S/2004 N 1

Ο νέος δορυφόρος του Ποσειδώνα ονομάζεται προς το παρόν S/2004 N 1

Το καλοκαίρι του 1989 το διαστημικό σκάφος της ΝΑSA Voyager 2 πέρασε κοντά από τον πλανήτη Ποσειδώνα. Κατά τη διάρκεια αυτής της σύντομης προσέγγισης το Voyager 2  έστειλε στη Γη πολλές φωτογραφίες και ανακαλύφθηκαν πολλοί δορυφόροι του γαλοζοπράσινου πλανήτη.

Όμως ένας δορυφόρος, όχι μεγαλύτερος σε μέγεθος από μια μητροπολιτική πόλη, σχεδόν κατάμαυρος, δεν είχε παρατηρηθεί από κανέναν μέχρι σήμερα.

Κι όμως, ο δορυφόρος αυτός είχε φωτογραφηθεί από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, στο χρονικό διάστημα 2004-2009.

Κατά την ανάλυση φωτογραφιών του Ποσειδώνα που ελήφθησαν από το Hubble, ο αστρονόμος Mark Showalter του Ινστιτούτου SETI, παρατηρήσε μια επιπλέον λευκή κουκίδα, σε απόσταση περίπου 105.000 χιλιόμετρα από τον πλανήτη, ανάμεσα στις τροχιές των δορυφόρων Λαρισσα και Πρωτέα.

Η τροχιά του δορυφόρου

Η τροχιά του δορυφόρου S/2004 N 1

Ο Showalter μελετώντας 150 φωτογραφίες του Ποσειδώνα διαπίστωσε ότι η ίδια λευκή κουκίδα εμφανιζόταν ξανά και ξανά στις φωτογραφιες. Αυτό του επέτρεψε να σχεδιάσει την κυκλική τροχιά του νέου φεγαριού – προς το παρόν ονομάζεται S/2004 N 1 – το οποίο ολοκληρώνει μια περιστροφή γύρω από τον Ποσειδώνα κάθε 23 ώρες.

Η ανακάλυψή αυτή αυξάνει τον αριθμό των γνωστών φεγγαριών του Ποσειδώνα σε 14.

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2013/30/image/a/