NGC 6872: ο μεγαλύτερος σπειροειδής γαλαξίας

Posted on 11/01/2013

0


spiral

Eικόνα του γίγαντα σπειροειδή γαλαξία NGC 6872 πουπροέκυψε από μια σύνθεση των φωτογραφιών στο ορατό φως από το Πολύ Μεγάλο Τηλεσκόπιο του Ευρωπαϊκού Νότιου Παρατηρητηρίου (ESO) με τα δεδομένα στο υπεριώδες από το Galaxy Evolution Explorer (GALEX) της NASA και τις εικόνες στο υπέρυθρο που λήφθηκαν από το διαστημικό τηλεσκόπιο Spitzer .

Ο μεγαλύτερος σπειροειδής γαλαξίας που έχουν εντοπίσει μέχρι σήμερα οι αστρονόμοι είναι ο NGC 6872.  Το μέγεθός του είναι πενταπλάσιο από τον δικό μας Γαλαξία και η διαπίστωση αυτή έγινε τυχαία, κατά την μελέτη των δεδομένων που είχε καταγράψει το διαστημικό παρατηρητήριο GALEX.

Ο NGC 6872 είναι ένας γαλαξίας περίπου 212 εκατομμύρια έτη φωτός μακριά από τη Γη, στον αστερισμό του Παγωνιού. Οι αστρονόμοι που έψαχναν για περιοχές όπου σχηματίζονται νέα άστρα, ανακάλυψαν ότι ο γαλαξίας είναι πολύ μεγαλύτερος από όσο νόμιζαν.

Αυτή η διαπίστωση είχε ως αποτέλεσμα ο  NGC 6872 να ερευνηθεί και από άλλα τηλεσκόπια για να διαπιστωθεί ότι πράγματι αποτελεί τον μεγαλύτερο γαλαξία του Σύμπαντος. Αυτός ο τεράστιος γαλαξίας είναι το αποτέλεσμα της  σύγκρουσης των γαλαξιών  IC 4970 και NGC 6872.

spiral_simulation

Προσομοίωση σε υπολογιστή της σύγκρουσης μεταξύ των γαλαξιών NGC 6872 και IC 4970 αναπαράγει τα βασικά χαρακτηριστικά των γαλαξιών όπως φαίνονται σήμερα από τα τηλεσκόπια

Ο NGC 6872 αποτελείται από δύο τεράστιες σπείρες το μέγεθος των οποίων είναι μεγαλύτερο από 522.000 έτη φωτός (για τις μεγαλύτερες σπείρες του γαλαξία μας το αντίστοιχο μέγεθος είναι περίπου 110 χιλιάδες έτη φωτός).
www.nasa.gov