H ατμόσφαιρα του πλανήτη-νάνου Πλούτωνα

Posted on 27/11/2012

0


Καλλιτεχνική άποψη της επιφάνειας του Πλούτωνα

Μια νέα προσομοίωση της ανώτερης ατμόσφαιρας του Πλούτωνα δείχνει ότι εκτείνεται τόσο μακριά, που δεν αποκλείεται μόριά της να διαφεύγουν μέχρι τον Χάροντα! Ο Χάροντας είναι ο μεγαλύτερος δορυφόρος του Πλούτωνα και απέχει απ’ αυτόν λιγότερο από 20.000 χιλιόμετρα.

Η βαρύτητα του πλανήτη-νάνου (είναι γνωστό πως διαγράφηκε από τον κατάλογο των πλανητών του ηλιακού μας συστήματος) είναι ασθενής και δεν καταφέρνει να «συγκρατήσει» την ατμόσφαιρά του σε χαμηλά ύψη, όπως συμβαίνει στη Γη. Έτσι η ατμόσφαιρα του Πλούτωνα εκτείνεται σε μια απόσταση 10.000 χιλιομέτρων από την επιφάνειά του. Η απόσταση αυτή είναι 4,5 φορές μεγαλύτερη από τη διάμετρό του.

Διαβάστε: Γιατί ο Πλούτωνας δεν θεωρείται πλανήτης;

Ερευνητές συνδύασαν τα δυο μοντέλα που υπήρχαν για την ατμόσφαιρα του Πλούτωνα για να εκτιμήσουν καλύτερα την ταχύτητα διαφυγής των μορίων της. Υπολόγισαν με τον τρόπο αυτό λίγο μικρότερες ταχύτητες διαφυγής.

Όμως μια μικρή αλλαγή στην ταχύτητα διαφυγής σημαίνει τεράστιες αλλαγές στην δομή της ατμόσφαιρας. Και η κυριότερη συνέπεια είναι το πολύ μεγαλύτερο πλάτος της.

Η ατμόσφαιρα του Πλούτωνα που περιέχει μεθάνιο, άζωτο και το δηλητηριώδες μονοξείδιο του άνθρακα, αλλάζει ανάλογα με το αν ο πλανήτης-νάνος κινείται κοντά ή μακριά από τον Ήλιο.

Όταν βρίσκεται κοντά στον Ήλιο εξατμίζεται πάγος από την επιφάνειά του και τα αέρια διαφεύγουν με αργό ρυθμό στο διάστημα.

Η διαδικασία αυτή συνεχίζεται μέχρι ο Πλούτωνας να απομακρυνθεί από τον Ήλιο, για να ξαναρχίσει όταν θα τον προσεγγίσει ξανά.

Η τελευταία πλησιέστερη προσέγγιση του Πλούτωνα στον Ήλιο συνέβη το 1989. Θα ξανασυμβεί το 2229!

Οι μελέτες σχετικά με την ατμόσφαιρα του Πλούτωνα έχουν μεγάλη σημασία για την αποστολή της NASA, New Horizons που έχει ως στόχο την εξερεύνησή του από κοντά. To διαστημικό σκάφος New Horizons αναμένεται να φτάσει στον Πλούτωνα το 2015.

ΠΗΓΗ: www.space.com

Ετικέτα: