Το Σύμπαν (σχεδόν) σταμάτησε να παράγει νέα άστρα

Posted on 08/11/2012

0


Ο ρυθμός αστρογένεσης επιβραδύνεται και ίσως μετά από μερικά δισεκατομμύρια χρόνια να σταματήσει ο σχηματισμός νέων άστρων!

O ρυθμός παραγωγής των άστρων έχει μειωθεί κατά 97% σε σχέση με το μέγιστό του, που συνέβη πριν από 11 δισεκατομμύρια χρόνια 

Σύμφωνα με το μοντέλο που είναι αποδεκτό σήμερα τα άστρα άρχισαν να σχηματίζονται πριν από περίπου 13,4 δισεκατομμύρια χρόνια ή τριακόσια εκατομμύρια χρόνια μετά την Μεγάλη Έκρηξη. Πολλά απ’ αυτά τα πρώτα άστρα ήταν τερατώδη, με μάζες εκατοντάδες φορές τη μάζα του Ήλιου. Αυτά τα άστρα πεθαίνουν γρήγορα γιατί καταναλώνουν πολύ γρήγορα τα πυρηνικά τους καύσιμα και εκρήγνυνται ως σουπερνόβα – ο χρόνος ζωής τους εκτιμάται γύρω στο εκατομμύριο έτη, σε αντίθεση με τα άστρα μικρότερης μάζας των οποίων ο χρόνος ζωής είναι πολύ μεγαλύτερος, της τάξης των δισεκατομμυρίων χρόνων.
Ένα μεγάλο μέρος της ύλης που απλώθηκε στο διάστημα από τις εκρήξεις των πρώτων άστρων, ανακυκλώθηκε (και ανακυκλώνεται) σχηματίζοντας τις νεότερες γενιές των άστρων. Ο Ήλιος μας για παράδειγμα θεωρείται ως άστρο τρίτης γενιάς.
Σύμφωνα με πρόσφατη έρευνα που δημοσιεύεται στο περιοδικό Monthly Notices of the Royal Astronomical Society (arxiv.org) ο ρυθμός παραγωγής νέων άστρων συνεχώς μειώνεται και είναι σήμερα μόνο το ένα τριακοστό 30 της μέγιστης τιμής του, που πραγματοποιήθηκε πριν από 11 δισεκατομμύρια χρόνια.

Ο David Sobral και οι συνεργάτες του χρησιμοποιώντας επίγεια τηλεσκόπια μελέτησαν γαλαξίες που βρίσκονταν σε διαφορετικές αποστάσεις – όσο πιο μακριά βρίσκεται ένας γαλαξίας τόσο πιο αρχαίος είναι. Τα δεδομένα που συγκεντρώθηκαν για τη νέα μελέτη είναι δέκα φορές περισσότερα σε σχέση με προηγούμενες έρευνες. Οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι τα μισά από όλα τα άστρα που έχουν υπάρξει ποτέ δημιουργήθηκαν πριν από τουλάχιστον 9 δισεκατομμύρια χρόνια. Ο ρυθμός παραγωγής νέων άστρων, δείχνει η μελέτη, κορυφώθηκε πριν από 11 δισεκατομμύρια χρόνια και έκτοτε βαίνει συνεχώς μειούμενος.
Όπως σχολιάζει ο David Sobral: «Θα μπορούσε κανείς να πει ότι το Σύμπαν υποφέρει εδώ και καιρό από μια μακρά, σοβαρή κρίση: το κοσμικό ΑΕΠ είναι σήμερα μόλις το 3% αυτού που ήταν στην κορύφωση του σχηματισμού άστρων ….. αν η παρατηρούμενη μείωση συνεχιστεί, τότε στην υπόλοιπη ιστορία του Σύμπαντος θα σχηματιστούν μόνο 5% περισσότερα άστρα, ακόμα κι αν περιμένουμε για πάντα».
sciencedaily.com