O Craig Venter είναι βέβαιος ότι υπάρχει ζωή στον Άρη

Posted on 22/10/2012

0


O Κρεγκ Βέντερ ήταν ο πρώτος που διάβασε ολόκληρο το ανθρώπινο γονιδίωμα

Ο Κρεγκ Βέντερ, ο ερευνητής που δημιούργησε το πρώτο συνθετικό γονιδίωμα, θέλει τώρα να στείλει στον Άρη ένα ρομπότ που θα αναζητήσει γενετικό υλικό από εξωγήινα μικρόβια.

«Σίγουρα θα υπάρχουν και εκεί μορφές ζωής που βασίζονται στο DNA» είπε ο Αμερικανός βιολόγος σε συνέδριο Υγείας που πραγματοποίησε την περασμένη εβδομάδα το περιοδικό Wired. Δείτε ολόκληρη την παρουσίασή του εδώ.

O υπερφιλόδοξος Βέντερ παρουσίασε τα σχέδιά του για μια ρομποτική αποστολή στον Άρη που θα διαθέτει τον απαραίτητο εξοπλισμό για γενετικές αναλύσεις.

Το ρομπότ, είπε, θα μπορούσε να συλλέγει δείγματα του υπεδάφους, να ανιχνεύει μικροβιακές μορφές ζωής, να προσδιορίζει τη γενετική αλληλουχία τους και να μεταδίδει τα δεδομένα στη Γη. Αυτό, επισήμανε, θα επέτρεπε στους αστροβιολόγους να μελετήσουν τα αρειανά μικρόβια χωρίς να χρειάζεται να μεταφερθούν δείγματα στη Γη.

Είναι ένα ακόμα ανορθόδοξο σχέδιο για τον Κρεγκ Βέντερ, ο οποίος έγινε διάσημος το 2000, όταν ολοκλήρωσε την αλληλουχία του ανθρώπινου γονιδιώματος πριν από τη διεθνή ερευνητική κοινοπραξία του Human Genome Project.

Αργότερα υλοποίησε πρόγραμμα για τη μαζική γενετική ανάλυση των μικροβίων των ωκεανών, εξέτασε το γονιδίωμα των μικροβίων στον αέρα της Νέας Υόρκης, και πιο πρόσφατα δημιούργησε τη «Σύνθια», το πρώτο ζωντανό βακτήριο με συνθετικό γονιδίωμα.

Το ενδιαφέρον του για τα αρειανά μικρόβια ακούγεται υπερβολικό, υπάρχουν όμως κι άλλοι επιστήμονες που θεωρούν ότι ένα τέτοιο σχέδιο θα ήταν καλή ιδέα.

Ο Βέντερ ανέφερε ότι τεχνολογίες αυτόματου προσδιορισμού αλληλουχίας δοκιμάζονται ήδη στην έρημο Μοχάβε στην Καλιφόρνια με την προοπτική να αξιοποιηθούν σε μια μελλοντική αποστολή στον Άρη.

Στο συνέδριο του Wired, ερευνητές του MIΤ ανέφεραν ότι αναπτύσσουν ένα μηχάνημα προσδιορισμού αλληλουχίας με την ονομασία SETG (Search for Extraterrestrial Genomes), το οποίο θα αναζητήσει DNA και RNA από εξωγήινες μορφές ζωής. «Θα αναζητήσουμε κάτι που είτε είναι ζωντανό είτε έχει πεθάνει πρόσφατα» είπε ο Κρις Καρ, μέλος της ομάδας.

Οι τελευταίες αποστολές της NASA έχουν δείξει με σχετική βεβαιότητα ότι ο Άρης δεν ήταν πάντα παγωμένος και άνυδρος όπως σήμερα. Το τροχοφόρο ρομπότ Curiosity που έφτασε τον Αύγουστο στον Άρη ανακάλυψε για παράδειγμα τα ίχνη ενός αρχαίου ποταμού, ο οποίος όμως ξεράθηκε πριν από αρκετά δισεκατομμύρια χρόνια.

Το DNA σε καμία περίπτωση δεν διατηρείται για τόσο μεγάλο χρονικό διάστημα -μέχρι σήμερα οι επιστήμονες έχουν καταφέρει να αναλύσουν γενετικό υλικό μόνο μερικών εκατοντάδων χιλιάδων ετών.

Ο Βέντερ, όμως, πιστεύει ότι τα αρειανά μικρόβια ζουν και βασιλεύουν στο βαθύ υπέδαφος του Άρη, στο οποίο δεν έχουν καταφέρει να φτάσουν ακόμα τα ρομπότ της NASA.
Newsroom ΔΟΛ – huffingtonpost.com

(νεώτερη ενημέρωση 23-10-2012)
εκτός από την βεβαιότητά του για ύπαρξη ζωής στον Άρη …

ο Craig Venter υπόσχεται επίσης και εμβόλια μέσω … e-mail

Υποστηρίζει ότι θα αποστέλλει ηλεκτρονικά τις οδηγίες και αυτά θα «τυπώνονται» σε 3D βιο-εκτυπωτές
Ο διάσημος βιολόγος Κρεγκ Βέντερ που ήταν εκ των πρωτοπόρων στην αποκωδικοποίηση του ανθρωπίνου γονιδιώματος και έφτιαξε αργότερα «συνθετική ζωή» από το μηδέν στο εργαστήριο ταράζει και πάλι τα νερά της επιστημονικής κοινότητας. Υποστηρίζει ότι θα φέρει επανάσταση στον τομέα των εμβολιασμών με μια τεχνική βγαλμένη από ταινία επιστημονικής φαντασίας. Ο Βέντερ αναφέρει ότι θα μπορεί να παράγει εμβόλια στέλνοντας τη «συνταγή» για τη δημιουργία τους μέσω e-mail. Απαραίτητο «αξεσουάρ» προκειμένου να παράγονται γρήγορα τα εμβόλια θα είναι ένας 3D εκτυπωτής τον οποίον θα έχει στη διάθεσή του ο παραλήπτης του ηλεκτρονικού μηνύματος.

Η ιδέα

Σύμφωνα με τον Βέντερ «κλειδί» στην όλη διαδικασία είναι η κατασκευή ενός εκτυπωτή στου οποίου τα δοχεία αντί για μελάνι ή άλλο υλικό θα τοποθετούνται νουκλεοτίδια, σάκχαρα και/ή αμινοξέα. Ο εκτυπωτής αυτός θα μπορεί να ενώσει χημικά το περιεχόμενο των δοχείων και να συνθέσει αλληλουχίες DNA έχοντας λάβει τις σχετικές οδηγίες μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου. Με την ίδια διαδικασία θα μπορούν να παράγονται και πρωτεΐνες. Ο Βέντερ παρουσίασε την πρότασή του στο μεγάλο συνέδριο υγείας Wired Health Conference που έγινε την περασμένη εβδομάδα στη Νέα Υόρκη.

Οι εφαρμογές

Σύμφωνα με τον Βέντερ αυτή η τεχνική θα φέρει επανάσταση στη δημόσια υγεία αλλά και στον τομέα της προστασίας από βιολογικά όπλα. Θεωρητικά ένας τέτοιος εκτυπωτής θα επιτρέπει τη γρήγορη δημιουργία, παραγωγή και διάθεση εμβολίων γεγονός που, όπως είναι ευνόητο, θα σώσει εκατομμύρια ζωές ειδικά στον αναπτυσσόμενο κόσμο όπου πεθαίνουν καθημερινά χιλιάδες άνθρωποι από κοινές ασθένειες όπως η ιλαρά.

Παράλληλα,σε περίπτωση επίθεσης με κάποιο βιολογικό όπλο το σύστημα αυτό θα μπορεί μέσα σε λίγες ώρες να παραγάγει το αντίδοτο και να σώσει τη ζωή όσων εκτεθούν στον βιολογικό παράγοντα. Υπάρχουν βέβαια σειρά από ανοικτά θέματα – κυρίως ασφαλείας- τα οποία πρέπει να απαντηθούν πριν ξεκινήσει μια τέτοια προσπάθεια. Παραδείγματος χάριν, πώς θα ελέγχεται η ποιότητα των εμβολίων που θα παράγουν οι εκτυπωτές ή τι θα συμβεί σε περίπτωση που υπάρξει λάθος ενημέρωση για την εξάπλωση μιας ασθένειας και κάποιος σπεύσει να λάβει το εμβόλιο χωρίς να υπάρχει λόγος;

Παρόλα αυτά ο Βέντερ κατάφερε να συγκεντρώσει και πάλι τα φώτα της δημοσιότητας πάνω του. Στο ίδιο συνέδριο εκτός από την ιδέα των «ηλεκτρονικών εμβολίων» είπε ότι υπάρχουν μορφές ζωής στον Αρη και ότι θα στείλει ένα ρομπότ στον Κόκκινο Πλανήτη το για να εντοπίσει το … αρειανό DNA.
tovima.gr – wired.com

Ετικέτα: