PH1: πλανήτης «Τatooine», σε τετραπλό σύστημα άστρων

Posted on 15/10/2012

0


Ανακαλύφθηκε από δύο χρήστες του Διαδικτύου που συμμετείχαν σε εθελοντικό πρόγραμμα για τον εντοπισμό εξωπλανητών

Ο πλανήτης PH1 διακρίνεται ως σκοτεινή κουκκίδα μπροστά σε δύο από τα άστρα. Στο φόντο, ένα ακόμα ζευγάρι άστρων που κινείται σε τροχιά γύρω από το πρώτο (καλλιτεχνική απεικόνιση: Haven Giguere/Yale)

Ο George Lucas, ο δημιουργός της σειράς των ταινιών «Star Wars», φαντάστηκε τον πλανήτη Tatooine –  τον πλανήτη όπου μεγάλωσε ο Luke Skywalker – με δύο ήλιους. 

Τέτοιος πλανήτης την εποχή που γυρίστηκε η ταινία δεν είχε ανακαλυφθεί ακόμα. Για πρώτη φορά παρατηρήθηκε πλανήτης σαν τον Tatooine πριν από έναν χρόνο, από το διαστημικό τηλεσκόπιο Kepler. Πρόκειται για τον πλανήτη που ονομάστηκε Kepler-16b, που βρίσκεται σε τροχιά γύρω από δυο ήλιους στο διπλό σύστημα άστρων Kepler 16.

Στην περίπτωση αυτή, μπορούμε να πούμε πως η επιστημονική φαντασία βρέθηκε μπροστά από την επιστημονική έρευνα. Τελικά όμως, η πραγματικότητα ξεπερνάει και την πιο τολμηρή φαντασία.

Διαβάζουμε λοιπόν ότι ανακαλύφθηκε (arxiv.org) πλανήτης που απολαμβάνει τετραπλό ηλιοβασίλεμα.

Δύο χρήστες του Διαδικτύου που συμμετείχαν σε εθελοντικό πρόγραμμα για τον εντοπισμό εξωπλανητών ανακάλυψαν τον μοναδικό γνωστό πλανήτη που φωτίζεται από τέσσερα άστρα ταυτόχρονα.

Ο εξωπλανήτης PH1, σε απόσταση 5.000 ετών φωτός από τη Γη, είναι ένας γίγαντας από αέριο με διάμετρο 6 φορές μεγαλύτερη από της Γης, συγκρίσιμος σε μέγεθος με τον Ποσειδώνα.

Είναι πάντως απίθανο να υπάρχουν εξωγήινοι που απολαμβάνουν το τετραπλό ηλιοβασίλεμα του PH1, αφενός επειδή δεν διαθέτει στέρεη επιφάνεια, αφετέρου επειδή η θερμοκρασία του εκτιμάται ότι κυμαίνεται από τους 250 έως τους 340 βαθμούς Κελσίου.

Ο PH1 κινείται σε τροχιά γύρω από ένα δυαδικό σύστημα -ένα σύστημα που αποτελείται από δύο άστρα σε τροχιά το ένα γύρω από το άλλο. Το ένα από τα δύο αυτά άστρα έχει μέγεθος παρόμοιο με τον Ήλιο, ενώ το άλλο είναι ένας μικρός, αμυδρός κόκκινος νάνος.

Τα δυαδικά συστήματα δεν σπανίζουν στον Γαλαξία μας, ωστόσο το σύστημα του PH1 παρουσιάζει μια επιπλέον ιδιαιτερότητα, αφού ένα δεύτερο δυαδικό σύστημα εντοπίστηκε να κινείται σε τροχιά γύρω από το πρώτο σε απόσταση 1.000 αστρονομικών μονάδων (μια αστρονομική μονάδα, ή AU, είναι η απόσταση της Γης από τον Ήλιο, περίπου 150 εκατομμύρια χιλιόμετρα).

Παρά την περιπλοκότητα αυτής της διάταξης, ο πλανήτης PH1 φαίνεται ότι βρίσκεται σε σταθερή τροχιά και δεν κινδυνεύει να πέσει μέσα στα άστρα ή να εκσφενδονιστεί στο διαστρικό διάστημα.

Mία διαφορετική καλλιτεχνική άποψη της τροχιάς του πλανήτη PH1 γύρω από το  μεγαλύτερο άστρο του πλησιέστερου δυαδικού συστήματος στον πλανήτη. Σε κάποια απόσταση φαίνεται το δεύτερο ζεύγος των άστρων που είναι  δεσμευμένο στο ιδιόμορφο αυτό πλανητικό σύστημα.

Η ανακάλυψη παρουσιάστηκε τη Δευτέρα σε συνέδριο της Αμερικανικής Ένωσης Αστρονομίας στο Ρένο της Νεβάδα. Η μελέτη είναι επίσης διαθέσιμη στην υπηρεσία προδημοσίευσης ArXIV.

O πλανήτης PH1 πήρε το όνομά του από το πρόγραμμα PLanetHunters.org, το οποίο ζητά από χρήστες του Διαδικτύου να βοηθήσουν στην ανάλυση των δεδομένων που μεταδίδει το τηλεσκόπιο Kepler της NASA, ειδικά σχεδιασμένο για τον εντοπισμό εξωπλανητών.

Δύο Αμερικανοί εθελοντές, ο Κίαν Τζεκ από το Σαν Φρανσίσκο και ο Ρόμπερτ Γκαγκλιάνο από την Αριζόνα, αναγνώρισαν στα δεδομένα του Kepler την ανεπαίσθητη μείωση της φωτεινότητας που προκαλούσε ο πλανήτης καθώς περνούσε μπροστά από τα μητρικά του άστρα.

Όπως ανακοίνωσε το Πανεπιστήμιο του Γέιλ, το οποίο διαχειρίζεται το PlanetHunters.org, ανακάλυψη επιβεβαιώθηκε αργότερα με τη βοήθεια του μεγάλου τηλεσκοπίου Keck στη Χαβάη.

Από την εκτόξευσή του το 2009, το διαστημικό τηλεσκόπιο Kepler έχει συλλέξει ενδείξεις για 2.300 εξωπλανήτες.

news.in.gr – huffingtonpost.com

Ετικέτα: ,