Xιονίζει διοξείδιο του άνθρακα στην Αφροδίτη

Posted on 02/10/2012

0


Το διαστημικό σκάφος «Venus Express» της ESA εντόπισε ένα απρόσμενα παγωμένο στρώμα ψηλά στην ατμόσφαιρα της Αφροδίτης, το οποίο μπορεί να είναι τόσο κρύο ώστε να παγώνει το διοξείδιο του άνθρακα και να το μετατρέπει σε χιόνι.

Ο πλανήτης Αφροδίτη είναι γνωστός για την παχιά ατμόσφαιρά του, που περιέχει διοξείδιο του άνθρακα, αλλά και για τις υψηλές θερμοκρασίες που εμφανίζονται στην επιφάνειά του, γεγονός που τον κάνει εντελώς αφιλόξενο σε κάθε μορφή ζωής.
Όμως, μια νέα ανάλυση που βασίζεται σε πέντε χρόνια παρατηρήσεων της Αφροδίτης από το ευρωπαϊκό διαστημικό σκάφος Venus Express, αποκαλύπτει την ύπαρξη ενός πολύ ψυχρού στρώματος της ατμόσφαιρας, σε θερμοκρασία της τάξης των -175 º C, σε υψόμετρο 125 χιλιομέτρων πάνω από την επιφάνεια του πλανήτη.
Το περίεργο αυτό ψυχρό στρώμα είναι ψυχρότερο από οποιοδήποτε μέρος της ατμόσφαιρας της Γης, παρότι η Αφροδίτη βρίσκεται πολύ πιο κοντά στον Ήλιο.
Η ανακάλυψη έγινε υπολογίζοντας την περιεκτικότητα διοξειδίου του άνθρακα συναρτήσει της απόστασης από την επιφάνεια της Αφροδίτης, διαμέσου της παρατήρησης του ηλιακού φωτός που φιλτράρεται στην ατμόσφαιρα του πλανήτη. Γνωρίζοντας τις συγκεντρώσεις του διοξειδίου και συνδυάζοντάς τες με τα δεδομένα της ατμοσφαιρικής πίεσης σε κάθε ύψος, οι επιστήμονες μπορούν στη συνέχεια να υπολογίσουν τις αντίστοιχες θερμοκρασίες.

Θερμοκρασία της ατμόσφαιρας της Αφροδίτης συναρτήσει του ύψους

H θερμοκρασία σε μερικά ύψη υπολογίζεται κάτω από το σημείο πήξης του διοξειδίου του άνθρακα, οπότε στις περιοχές αυτές δημιουργείται πάγος διοξειδίου. Αυτά τα νέφη από παγωμένου διοξειδίου του άνθρακα ανακλούν έντονα την ηλιακή ακτινοβολία
Σύμφωνα με τον ερευνητή της ESA Håkan Svedhem, ακόμη δεν έχουν κατανοηθεί οι συνέπειες αυτής της ανακάλυψης. Πρόκειται για κάτι ιδιαίτερο, που δεν παρατηρείται στις ατμόσφαιρες της Γης ή του Άρη, οι οποίες έχουν διαφορετική χημική σύνθεση και διαφορετικές συνθήκες θερμοκρασίας.
www.esa.int